MAÑANA ARRANCAN LOS OCTAVOS DE FINAL

Favoritos encabezan la fase definitiva

Las selecciones de Brasil, Argentina, España y la anfitriona Colombia se apuntan como los cuatro favoritos entre los 16 equipos que quedan.
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Walter Perazzo, Julen Lopetegui, Ney Franco y Eduardo Lara se conocen de memoria las frases a la hora de reflexionar sobre el próximo paso en el Mundial Sub 20.

Con diversos matices, los técnicos de las cuatro selecciones que pisan más fuerte en el torneo prefieren recurrir a la cautela ante el favoritismo que rodea a Argentina, España, Brasil y la anfitriona Colombia al encarar los octavos de final.

Los cruces

“A partir de ahora los cruces son tremendos ante quien sea”, advirtió Lopetegui, el entrenador de una España que superó con perfección la primera ronda.

Tras una pausa de dos días, la actividad se reanudará mañana, martes, con los duelos Argentina-Egipto (Medellín), Portugal-Guatemala (Cali), México-Camerún (Pereira) y Colombia-Costa Rica (Bogotá).

La ronda se completará el miércoles con los choques Brasil-Arabia Saudí (Barranquilla), España-Corea del Sur (Manizales), Francia-Ecuador (Cartagena) y Nigeria-Inglaterra (Armenia).

Hay diversos grados de complejidad en los enfrentamientos, por la forma en que algunos llegan a esta instancia.

Tal es el caso de Colombia y Nigeria, las otras dos selecciones que cosecharon puntaje perfecto en la primera ronda, al citarse con oponentes que se colaron por la ventana, entre los cuatro mejores terceros.

Nigeria tendrá como rival a una Inglaterra que es algo insólito. No ganó ni perdió. Empató sus tres partidos sin marcar ni recibir goles. Es un hecho inédito en torneos de la FIFA.

Colombia chocará con Costa Rica, equipo que perdió dos veces en la primera vuelta y sufrió nueve goles en contra. Todo sopla a favor del local, que se ha hecho fuerte en la altura de la capital colombiana, amén del buen juego colectivo mostrado por James Rodríguez, Michael Ortega, Luis Muriel y compañía.

Por otra parte, la Argentina del técnico Perazzo, quien en este torneo ha ido de menos a más, recuperará a su estrella Erik Lamela para el choque con Egipto y ambiciona añadir un séptimo título a su historial en estos certámenes, del cual es la selección más laureada.

Pero debe tomar recaudos con Egipto, que le sacó un empate 1-1 a Brasil en la primera ronda y al que solo la diferencia de goles le impidió ganar el grupo al quedar igualados con siete puntos con los brasileños.

“Reconocemos que Egipto hizo un buen partido con Brasil y es un rival de gran jerarquía, así que va a ser un partido como todos los del Mundial, salvo raras excepciones, muy parejo”, dijo el técnico Perazzo.

Brasil comulga la misma ideología y su timonel Franco ha enfatizado el trabajo en defensa. “Ya no podremos darnos el lujo de cometer errores”, advirtió Franco.

“Pese al primer puesto, tenemos que hacer algunos ajustes de cara a la etapa que se viene, donde el que pierde se vuelve a casa... Tenemos que mejorar en la defensa si no queremos sufrir”.

En el caso de México, la consigna es tratar de mejorar la definición. Los tres goles anotados en la primera fase fueron ante Corea del Norte, el más débil de los adversarios que enfrentó.

Sorpresas mayúsculas

La primera ronda dejó dos sorpresas mayúsculas: la eliminación de Uruguay y el avance de Guatemala.

Uruguay, el subcampeón sudamericano, quedó último en su grupo, detrás de Portugal, Camerún y Nueva Zelanda. Los portugueses tratarán de cortarle las alas a Guatemala, debutante absoluto en campeonatos mundiales.

Podría decirse que lo de Guatemala supera los límites de lo absurdo. El equipo centroamericano sufrió goleadas de escándalo ante Nigeria (5-0) y Arabia Saudí (6-0), pero Marvin Ceballos marcó a nueve minutos del final para atrapar un boleto como uno de los mejores terceros al vencer 1-0 a Croacia.

Guatemala logró así redondear una presencia de siete equipos de Latinoamérica entre los 16 que disputarán los octavos.

El otro es Ecuador, cuyo técnico Sixto Vizuete opina que está en condiciones de bajar a Francia: “Vamos a Cartagena, donde esperamos ver al equipo ecuatoriano crear, correr y convertir”.

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