ITALIA Y ESPAÑA, EN LA FINAL DE LA EUROCOPA 2012

Volvió la bestia negra

Alemania sucumbió una vez más ante su eterno verdugo, Italia, que la volvió a eliminar en un torneo de gran magnitud.

Italia, un equipo desorientado por los escándalos de las apuestas antes de la Eurocopa, alcanzó la final tras derrotar (2-0) por enésima vez a Alemania, que nunca pudo parar el vendaval creativo de Andrea Pirlo, la imaginación de Antonio Cassano y la pegada de Mario Balotelli.

Un par de selecciones acostumbradas a encumbrar al fútbol con sus encuentros históricos se dieron cita en un choque en el que Alemania, como siempre, partía como favorita. El pasado, repleto de derrotas ante el combinado transalpino, parecía no importar. De nuevo, el Mannschaft (equipo), convencida de juntar en un mismo conjunto a tres generaciones diferentes de jóvenes de talentos, saltaba al césped con el pecho hinchado de orgullo.

No había espacio para el recuerdo de las eliminaciones en los Mundiales de México 1970 y Alemania 2006. Tampoco para la derrota en la final del disputado en España en 1982. Ni para recordar que jamás Alemania había vencido a Italia en una gran competición internacional. “El pasado no vale”, dijo Löw antes del pitido inicial.

Pero sí cuenta. No estaba Bonisegna, ni Riva, ni Rivera, ni Rossi, ni Tardelli, ni tantos otros que antaño dieran una lección a la gran Alemania. Pero sobre el campo había otros jugadores bien aleccionados por un entrenador, Cesare Prandelli, que ha cambiado el estilo de juego de un país acostumbrado al conservadurismo.

Por encima del resto destaca el italiano Andrea Pirlo. Da pena que siga cumpliendo años. Merecería ser eterno. Es un perfecto metrónomo, un cerebro calculador con precisión alemana, pero con el toque mediterráneo necesario para crear magia. Y ante Alemania no falló.

Tras aguantar el tirón inicial de los hombres de Joaquim Löw, con una buena ocasión del joven central Mats Hummels y otra de Barzagli, que casi se marca un gol en propia meta, el jugador del Juventus decidió hacerse con el balón y ponerse a jugar. Él solo pudo con Sami Khedira, un auténtico panzer que arrasaba con todo en el inicio del encuentro.

Pirlo cogió la batuta y su equipo comenzó a carburar. De su juego se aprovechó el imaginativo Antonio Cassano y el impredecible Balotelli. Entre los tres cocinaron el primer gol con un cabezazo inapelable del ariete del City, que repitió casi al final del primer acto. En esta ocasión, fue Montolivo el que dio una asistencia sensacional para que Neuer solo pudiera contemplar el trallazo de Balotelli.

La historia volvía a repetirse. Italia otra vez ejerciendo de “bestia negra”, aunque todavía quedasen 45 minutos por delante. En ellos, Löw buscó a Marco Reus para encontrar la chispa que necesitaba su equipo y que consiguió en el primer cuarto del segundo acto. En ese tiempo, el joven del Borussia Dortmund revolucionó a los suyos y a punto estuvo de marcar con un lanzamiento de falta que salvaron Buffon y el travesaño.

Sin embargo, aunque Italia perdió el balón, sabe defenderse por naturaleza. Lo hizo a la perfección, hasta el final, sin apenas sobresaltos, e incluso pudo aumentar el marcador al contragolpe, pero Marchisio y Di Natale no pusieron la puntilla definitiva. Con los germanos sobrados de empuje, pero faltos de ideas, el partido fue muriendo poco a poco y solo el gol postrero de Özil (de penal) creó incertidumbre.

Con Italia no se cumple la cita del exdelantero inglés Gary Lineker, que dejó una frase para el recuerdo: “El fútbol es un deporte de 11 contra 11 donde siempre gana Alemania”. Se equivocó. En el fútbol, cuando se enfrentan italianos y germanos, siempre ganan los primeros. Ayer, una vez más, y van muchas.

España espera en la final de este domingo.

>>> Jugador incontrolable

“Mario, ¡contrólate!”, le pidió el capitán de su equipo, Gianluigi Buffon, antes del duelo del domingo pasado en Kiev ante Inglaterra. Ayer fue conciso y directo: “Mario estuvo perfecto”. Aquel pedido de Buffon tenía razón de ser: durante la semana anterior, Prandelli debió conversar con el delantero para aclarar el incidente que provocó el jugador tras convertir el 2-0 con el que Italia derrotó a Irlanda en el último partido de la fase de grupos. Tras aquel gol Balotelli no solo no mostró ninguna señal de alegría, sino que, por el contrario, miró furioso en dirección al banco, y comenzó a hablar mientras su compañero Leonardo Bonucci intentaba taparle la boca. Ayer se notó que sus compañeros no sabían qué esperar tras el primer gol. ¿Otra vez un escándalo? La pose de fisicoculturista fue, por lo tanto, todo un alivio para los 10 azzurri en el campo y los restantes en el banco. Prandelli, que asume por momentos el papel de padre de Balotelli, aseguró que tendría “paciencia infinita” con un jugador al que a sus 21 años ya han expulsado 11 veces. Y en buena parte tiene razón, protagonista de una vida que comenzó dado en adopción por sus padres ghaneses e incluyó tres operaciones cuando era bebé. Después hubo fútbol, muchas polémicas e incontables leyendas urbanas que lo tienen como protagonista. Todo eso queda a un lado tras lo de ayer, porque de lo único que se hablará es de si Balotelli cerrará la Eurocopa

DPA. VARSOVIA, POLONIA

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