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Campeonato de boxeo

Ward, el rey de los semipesados

Ambos se quejaron de tácticas sucias y el árbitro pasó mucho tiempo separándolos. El derrotado dijo que hubo golpes bajos y pidió otro combate.

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Ward festeja en el centro del cuadrilátero con todos los cinturones que ganó. Ward festeja en el centro del cuadrilátero con todos los cinturones que ganó.
Ward festeja en el centro del cuadrilátero con todos los cinturones que ganó.

El estadounidense Andre Ward se impuso por nocaut técnico al ruso Sergey Kovalev en el octavo asalto de una pelea realizada en el hotel-casino Mandalay Bay de Las Vegas, y ratificó su condición de monarca absoluto de los pesos semipesados.

Ward (32-0) sacó ventaja de un Kovalev (30-2-1) que arrancó fuerte pero no pudo mantener el ritmo ante un rival que lo castigó al cuerpo con comodidad.

De esta forma, Ward se mantuvo invicto y retuvo los cinturones semicompletos de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), la Federación Internacional de Boxeo (FIB) y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

“Yo nunca tuve dudas sobre mi victoria en el primer combate. Ahora no hay excusas. La pelea se dio como la había planificado y por eso estoy muy contento, porque soy el campeón absoluto de los semicompletos”, dijo un emocionado Ward.

“Kovalev salió a buscar el combate, pero se encontró con mi mejor versión. Fue una buena pelea y demostré por qué soy el campeón de mi división”, agregó Ward.

Ambos boxeadores ya se habían enfrentado en noviembre pasado y Ward se había declarado sorpresivo ganador a los puntos (114-113, 114-113, 114-113). La victoria de este sábado despeja toda duda sobre su reinado.

Kovalev dominó claramente los primeros cuatro asaltos, pero Ward tomó gradualmente el mando de la pelea hasta forzar al árbitro a detener el combate en el octavo asalto.

La pelea fue pareja en un inicio con un primer round muy lento, aunque marcado por la iniciativa de Kovalev.

La animadversión entre ambos se hacía sentir, principalmente del lado del ruso que había prometido noquear a Ward para borrar cualquier duda sobre el primer duelo entre ambos, y en donde reclamaba un robo por parte de los jueces.

Ya para el tercero asalto, el combate tomaba ritmo con un Ward castigando poco a poco el rostro de Kovalev. El jab del campeón entraba constantemente al rostro del ruso, que trataba de enredar el pleito cuando se quedaba sin argumentos ante un Ward que se fue creciendo con al apoyo del público.

Las cosas cambiaron para el cuarto asalto, ya que el ojo derecho de Kovalev mostraba las cicatrices del castigo recibido. Por otro lado, a Ward la pelea se le empezó a facilitar ya que su rival lo buscaba con insistencia facilitando su contragolpe.

“Esto es boxeo y las cosas no salieron como esperaba. No sé que viene en el futuro para mí, quiero regresar a casa y pensar en lo que viene”, comentó Kovalev.

Fue entonces que Ward pasó a poner el ritmo en la pelea aprovechando la desesperación de Kovalev.

Sergey fue bajando las revoluciones frustrado porque la movilidad de su rival no lo dejaba llegar con comodidad. Golpes bajos y boxeo sucio se repetía con facilidad, obligando al árbitro Tony Weeks a llamarle la atención a ambos boxeadores.

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