VIENE DE CORRER POR 17 HORAS EN UN EVENTO EN TEXAS

El hombre de los 160 km

La actividad deportiva se ha vuelto casi un hábito para Ernesto Durán, quien se ha convertido en una de las fichas más fuertes del ultramaratón.

Ironías de la vida. Ernesto Durán es uno de los ejes principales de una tienda automotriz en Panamá, pero los deportes de motor nunca le han llamado la atención.

Como cosa del destino prefirió jugar golf en compañía de su padre y hasta llegó a ser campeón nacional, pero ese tampoco era el deporte que lo complementaba.

Ocho años después de comenzar en el mundo del running, Durán se ha convertido en todo un “monstruo”, como se dice en el running, al punto de convertirse en el panameño más resistente en ultramaratones. Su hazaña más reciente fue el ultra de Rocky Raccoon, en donde recorrió 160 km en 17 horas y 38 segundos.

Dicha competencia se realizó el 21 de enero del presente año y logró ocupar la sexta posición de su categoría (30-39 años) y la casilla 18 en el overall. Actualmente, según el propio atleta, el cuerpo sigue recuperándose de tantas horas de actividad física continuas.

¿Quién es Ernesto Durán como atleta?

He hecho ejercicio toda mi vida, comencé a correr en 2006 cuando iba a nacer mi primera hija. Comencé como todos tratando de darle la vuelta al parque Omar, corriendo 3 km si acaso y de allí fui escalonadamente subiendo a participar en medios maratones, maratones, triatlones, ironman y después quedé corriendo trillos y montañas, que es básicamente lo que hoy en día más me gusta.

¿Cómo se da el salto de distancias medias a extremadamente largas?

Es como todo, el cuerpo se va adaptando, vas haciendo más millajes a la semana, corridas un poco más largas y el cuerpo se va adaptando. Una vez haces una corrida de trillo larga, se siente mucho más fácil que hacerlo en asfalto. Cuando uno corre horas en los trillos el tiempo se pasa más rápido. Es 90% mental. Hay que estar enfocado en lo que se está haciendo y simplemente te nutres bien y la máquina sigue andando.

¿Qué es más divertido, maratón o ultramaratón?

Son cosas distintas. Aunque el maratón es una distancia larga, es una carrera de más velocidad, donde vas todo el tiempo anaeróbico. En el ultra, hay muchos momentos que estás en la montaña, que simplemente debes mantener un paso más pausado para completar las horas y horas de competencia. Pero correr en montaña y trillo es mucho más divertido.

¿En un ultramaratón se mantiene siempre el mismo ritmo o se detienen y descansan?

Se trata de mantener un ritmo constante, pero definitivamente que cuando se corre una carrera de 50 km, 80 km o hasta más, tienes tus momentos donde tienes que parar en los puestos de abastecimiento y llevarte comida, rellenar, asegurarte que estás cómodo, si hay que cambiarse las zapatillas, se cambian. Allí entra el tema de preparación preliminar a la carrera.

¿El ultramaratón más difícil que ha hecho y por qué?

Diría que fue la última que hice en Texas en enero. Simplemente la distancia es difícil de pensar en correr 160 km.

Rocky Raccoon ha sido la distancia más larga en su carrera deportiva, ¿qué sentimiento diferente le provocó?

Cuando llevaba casi 100 km y faltaban 60 km, una distancia importante, tenía ganas de parar. El evento comenzó a las 6:00 a.m. y yo terminé a las 11:00 p.m. y la hora de cierre de la carrera era hasta el mediodía del día siguiente.

¿En una carrera tan larga cómo es la ruta?

Son cinco vueltas a un parque forestal de 32 km cada una. En cada vuelta regresabas al punto de partida y podías cambiarte y ver al grupo de personas que te acompaña.

¿Qué lleva en su maleta para una competencia?

A la última carrera llevé tres pares de zapatillas que me fui cambiando a medida que fueron pasando los kilómetros, iba con varias botellas para llenarlas con líquidos e hidratarme. Llevé varias porque por la mañana hacía mucho frío, pero durante el día se puso caliente y húmedo y por la noche nuevamente regresó el frío. También llevaba lámparas para ver en la noche y el resto es para cuando terminas y te recuperas.

¿Qué panameños asistieron con usted?

Somos un grupo de corredores de distancias largas y la verdad que ayuda mucho, porque las distancias largas las hacemos juntos. A esta carrera fuimos seis personas y cuatro terminamos las distancias, algo que es un buen porcentaje. La verdad es que más del 50% de los inscritos no termina.

¿Existen competencias internas entre los corredores panameños de ultra?

El tema de ultra es que no hay tanta competencia sino camaradería, al final, el objetivo más importante es terminar la carrera, ya el tiempo que hace uno son logros personales. Yo no lo veo como competencia.

¿Qué opina su familia de sus recorridos tan largos en trillos?

He recibido mucho apoyo de mi familia dentro de todo este tiempo que le dedico al deporte. Hoy en día somos cinco. Mi esposa y tres hijos y cada vez que compito todos contentos.

El running se ha disparado en Panamá, cada vez son más las personas que lo practican, ¿por qué cree que ha pasado esto?

La verdad que inclusive cuando hice mi primer maratón en 2008 era como tabú. Las carreras ni siquiera se llenaban. Hoy en día, hay loterías, internacionalmente hay que inscribirse un año antes. Creo que se debe a la tendencia que la gente quiere sentirse y mantenerse bien.

¿Cómo es su rutina de entrenamientos?

Generalmente en las mañanas para comenzar el día con el pie derecho, si puedo monto bicicleta un día para soltar piernas, o corro. Trato de comer bien. La parte mental viene de horas en los trillos y todo se va multiplicando y correr se vuelve un hábito, una rutina.

CARRERAS MÁS DESTACADAS

2013

Terminó primer lugar en El Valle Ultra, con distancia de 50 km. En 2012 y 2011 terminó en segundo lugar y en su inauguración en 2010 fue tercero.

80 km

En 2013 participó en el ultramaratón en Palo Duro, Texas, Estados Unidos, ocupando el primer lugar de su categoría.

60 km

En 2013 participó en la carrera en Miwok, donde ocupó la casilla 12 entre todos los corredores.

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