TEMPORADA 2015 DEL CICLISMO MUNDIAL

Los líderes del pelotón

Los ciclistas Chris Froome, Alberto Contador y Fabio Aru conquistaron los títulos de las tres carreras grandes de la temporada.
El británico Chris Froome repitió como el gran triunfador del Tour de Francia.REUTERS El británico Chris Froome repitió como el gran triunfador del Tour de Francia.REUTERS

El británico Chris Froome repitió como el gran triunfador del Tour de Francia.REUTERS Foto por: Eric Gaillard

Alberto Contador Alberto Contador

Alberto Contador Foto por: Antonio Calanni

Alejandro Valverde (Izq.) y Nairo Quintana Alejandro Valverde (Izq.) y Nairo Quintana

Alejandro Valverde (Izq.) y Nairo Quintana Foto por: Javier Lizon

El británico Chris Froome y el español Alberto Contador volvieron a reinar en el Tour de Francia y Giro de Italia respectivamente, en una temporada en la que Alejandro Valverde brilló con su cuarto número uno del ranking mundial de la Unión Ciclista Internacional (UCI) y el eslovaco Peter Sagan se enfundó el maillot arco iris de campeón mundial.

Un cuarteto que fue protagonista de un año en el que saltaron a la primera línea del pelotón jóvenes como el italiano Fabio Aru, ganador de la Vuelta a España, y el español Mikel Landa, tercero en el Giro, y señalado ya como sucesor de los viejos rockeros aún en activo, Contador, Valverde y Purito Rodríguez.

EL DOMINIO DE FROOME

Chris Froome, el “keniano blanco”, de 30 años, volvió a dominar en el Tour y logró su doblete con autoridad, a pesar de que el recorrido no ofrecía contrarreloj y sí mucha montaña.

Las opciones señalaban al colombiano Nairo Quintana, pero el “escarabajo” repitió el segundo puesto de 2013. La consolación del tercer puesto fue para Alejandro Valverde, que cumplía un sueño en el podio de París.

El dominio de Froome fue contundente de principio a fin. Resistió mejor que nadie una exigente primera semana y luego remató a las primeras de cambio en los Pirineos, con una exhibición en La Piedra de San Martín, donde dio un golpe definitivo.

Ganó el Dauphiné y en la Vuelta se fue a casa antes de tiempo por una caída.

EL GIGANTE DEL GIRO

2015 era el año del doblete para Alberto Contador. El madrileño se preparó como nunca para lograr Giro de Italia y Tour de Francia, pero la exigencia fue superior a su ilusión y al final hubo de conformarse con la maglia rosa del Giro.

El último héroe del proyecto fue el italiano Marco Pantani, en 1998.

Contador se agigantó en el Giro ante la oposición del dúo del Astana compuesto por el italiano Fabio Aru y el español Mikel Landa, que le secundaron en el podio. Su esfuerzo lo pagó en Francia y allí cerró la temporada fuera, incluso, del podio. Fue quinto.

El Tour llevó gloria al Movistar, único equipo español del World Tour. Los de Unzue fueron por el primer premio, pero Froome lo impidió. A cambio, Quintana fue segundo; Valverde, tercero y triunfo por equipos.

Quintana salió reforzado del Tour. A sus 25 años es la gran esperanza de su país y está llamado a lograr el objetivo. En la Vuelta fue cuarto y en la clasificación mundial, tercero, por detrás de Purito Rodríguez, a sus 36 años dando alegrías. El catalán ganó en el País Vasco y firmó dos etapas en el Tour (Huy y Plateau de Beilla) y una en la Vuelta (Sotres).

DUELO DE GENERACIONES

Mención aparte merecen dos corredores de diferentes generaciones.

Por una parte, Alejandro Valverde, de 35 años, sigue siendo el número uno UCI. Por fin celebró una plaza de honor en el Tour, pero sus hazañas llegaron en las grandes clásicas: triplete en la Flecha Valona y Lieja-Bastoña. En el Mundial, el ciclista con más medallas de la historia, seis, solo pudo ser quinto.

Por otra, el eslovaco Peter Sagan, de 25 años, abonado a innumerables segundos puestos, pero compensado a fin de temporada con el maillot más preciado, el arco iris de campeón mundial. Un enorme éxito para la perla del Tinkoff, cuatro veces maillot verde del Tour.

También merece mención el noruego Alexander Kristoff, ganador del Tour de Flandes y de 20 más.

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