LEONARDO GONZÁLEZ Y SU VIDA EN EL DEPORTE

Entre técnicas

El luchador panameño y practicante de artes marciales admira a Roberto Durán por su espíritu de lucha y don de gente.
Leonardo González es cinturón negro en ‘Brasilian jiu-jitsu’ y se prepara para una competencia internacional en París, Francia, el 24 de noviembre. LA PRENSA/Archivo. Leonardo González es cinturón negro en ‘Brasilian jiu-jitsu’ y se prepara para una competencia internacional en París, Francia, el 24 de noviembre. LA PRENSA/Archivo.
Leonardo González es cinturón negro en ‘Brasilian jiu-jitsu’ y se prepara para una competencia internacional en París, Francia, el 24 de noviembre. LA PRENSA/Archivo.

Leonardo González es sin lugar a dudas uno de los mejores atletas panameños en las últimas décadas.

Su espíritu combativo y disciplina en los entrenamientos lo convirtieron en uno de los luchadores más destacados en la colchoneta, ganando todo tipo de premios tanto a nivel nacional, como fuera de fronteras.

Y la búsqueda de logros deportivos y defender con honor la bandera panameña lo llevó a practicar Brazilian jiu-jitsu, un arte marcial que ha ganado adeptos en distintas partes del mundo y Panamá no escapó a esa realidad.

Esta disciplina que popularizó la familia Gracie en el torneo Ultimate Fighting Championship (UFC), es un estilo de vida y más profundo de lo que el público observa, según el atleta.

González explica un poco sobre este arte marcial, sus logros hasta el momento y el respaldo que necesita en Panamá para obtener más figuras.

¿Qué es el Brazilian jiu jitsu y de dónde viene?

El BJJ es un arte marcial que se origina del jiu jitsu japonés; llegó Brasil y sus técnicas fueron transformadas por la familia Gracie, logrando esta famosa disciplina marcial.

¿Quiénes pueden practicar BJJ y desde qué edad?

Cualquier persona puede practicar BJJ, desde los cinco años.

Es un arte marcial muy mediático, a diferencia de otros, ¿por que?

Es bien publicitado porque es un arte marcial enfocado en la rendición del oponente, por lo que sus practicantes lo utilizan como una de sus armas principales en el evento de combate más importante y famoso del mundo como la UFC.

¿Cómo ha sido el impacto del BJJ en Panamá?

El BJJ en Panamá fue introducido hace 14 años por el sensei Héctor Vásquez; durante todo este tiempo ha tenido un constante crecimiento por parte de las 15 academias a nivel nacional.

Los encargados de estas academias entrenan a los practicantes y los llevan anualmente a campeonatos panamericanos y mundiales que se han realizado, además he estado trabajando en la promoción y publicidad a nivel de los periódicos y la televisión.

¿Recibe este arte marcial apoyo del Gobierno?

Sí, recibe apoyo por parte del Gobierno, aunque estamos esperando que se fortalezca la asociación registrada en Pandeportes para que tenga el verdadero respaldo como selecciones nacionales para 2015.

Leonardo, ¿cómo fueron sus inicios en el Brazilian jiu-jitsu?

Eso fue en el año 2000, cuando por primera vez subí al UCC 2, un evento de artes marciales mixtas eliminatorio que buscaba al mejor peleador del país.

Apenas gané el evento conocí a Carlos Espino y a Manuel Alba y con ellos comencé a entrenar BJJ y jiu jitsu japonés. En 2009 viajé para pelear en el reality show de MMA campeón máximo al estilo de la UFC en México, donde mi entrenador Ricco Rodríguez, campeón de UFC, me entregó mi cinturón azul luego de tres meses de entrenamiento.

¿Cuánto tiempo tiene practicando?

Tengo practicando desde el año 2000 BJJ NoGi hasta 2008, y de inicios de 2009 hasta 2014 BJJ Gi, soy cinta negra.

¿Qué logros ha obtenido en esta disciplina marcial?

Los logros más importantes son: campeón panamericano NoGi IBJJF cinta azul, Los Ángeles, EU, en 2011.

Campeón mundial NoGi IBJJF cinta azul, Los Ángeles, Estados Unidos, en 2011.

Monarca mundial NoGi IBJJF cinta morada, Los Ángeles, Estados Unidos, en 2012.

Campeón mundial máster Gi IBJJF cinta morada, Los Ángeles, EU, 2012.

Campeón mundial másster Gi NAGA cinta negra, Dallas, EU, 2013.

Campeon mundial máster NoGi NAGA cinta negra, Dallas, EU. 2013.

Campeón panamericano de jiu jitsu Gi NAGA cinta negra, Miami, EU, 2014.

Campeón panamericano de jiu jitsu japonés, cinta negra, La Habana, Cuba, 2014.

Subcampeón mundial NoGi máster IBJJF cinta negra, Los Ángeles, EU, 2014.

Mucho sacrificio para lograr esto, ¿cierto?

Sí, aproximadamente son de cinco a seis horas diarias de entrenamientos.

¿Tienes competencias cerca?

El 2 de noviembre competí en el Campeonato Mundial Máster IBJJF cinta negra, logrando la medalla de plata.

Luego viajo el 24 de noviembre a París, Francia, para competir en el Campeonato Mundial de Jiu Jitsu japonés y así clasificarme para los World Combat Games del Comité Olímpico Internacional (COI), que son los Juegos Olímpicos de Combate.

¿A quién admiras y por qué?

Admiro a Roberto Durán, porque ha logrado todo a nivel personal y deportivo, y sigue siendo la persona más humilde que he conocido.

¿Cómo observa el desarrollo y relevo generacional en Panamá?

Tenemos que hacer un trabajo más fuerte con los nuevos talentos para que cuando salgan a representarnos fuera del país nosotros podamos sentirnos orgullosos de su representación y sus conquistas de medallas, cada triunfo fuera del país dignifica nuestra nación, sea cual sea el deporte.

Exhorto al Gobierno a apoyar al jiu jitsu porque de seguro estaremos dando mucho que hablar para 2015.

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