ESTADO RECIBIÓ $61.8 MILLONES HASTA NOVIEMBRE

Apuestas en juegos de azar crecen sin control

En los archivos de la Junta de Control de Juegos hay tres solicitudes para abrir casinos completos.

Desde 1997, cuando el Estado entregó al sector privado la explotación de los juegos de azar, este no ha parado de crecer, dejando ganancias millonarias para los operadores y los gobiernos de turno; pero también pérdidas a miles de ciudadanos que arriesgan su dinero en las apuestas.

En la actualidad hay 56 concesiones para juegos de azar, de ellas 16 son para casinos completos, de los cuales 11 operan en la ciudad capital, a escasos metros uno de otro. También la Junta de Control de Juegos (JCJ) ha aprobado 26 salas para máquinas tragamonedas tipo A y 13 agencias de apuestas en eventos deportivos.

Durante la administración actual entraron al mercado dos nuevos casinos: el Princess Casinos, ubicado en Marbella, y el Crown del centro comercial Cuatro Altos de Colón. La JCJ también ha dado autorización para salas de máquinas tragamonedas como la que se construyó en los estacionamientos del centro comercial Los Andes, San Miguelito.

Hasta octubre, las apuestas en juego de azar sumaron mil 264 millones de dólares, lo que representó un incremento de 16.9% comparado con igual período de 2010.

Las apuestas en las máquinas tragamonedas tipo A sumaron 957.4 millones de dólares, lo que representó el 75% del total apostado hasta octubre.

Le siguen las apuestas en mesas de juegos que sumaron $238 millones y las apuestas en el hipódromo Presidente Remón que llegaron a $37.8 millones en los primeros 10 meses de 2011.

Los dividendos que recibe el Estado por la regulación de los juegos de azar también crecieron en 2011. Hasta noviembre las arcas estatales habían recibido $61.8 millones, cifra que supera en $12 millones al monto recibido durante todo 2010, que fue de $49.6 millones.

Nuevas solicitudes

En los archivos de la JCJ hay tres solicitudes para abrir casinos completos, aunque todo indica que solo dos de ellas podrían concretarse en el futuro cercano. La que menos opción tiene es la que presentaron los dueños del proyecto inmobiliario Los Faros de Panamá, que hoy día está abandonado por sus promotores y en medio de un pleito legal.

Las otras dos corresponden al hotel Trump Ocean Club, que se encuentra en negociación con firmas internacionales para que administre el casino, y la del hotel Ritz, que ya está en construcción.

Aunque explica que solamente la junta directiva de la JCJ puede otorgar o negar nuevas concesiones para casinos completos, Giselle Brea, secretaria del ente regulador, indicó que por el momento su despacho no tiene contemplado tramitar nuevas solicitudes que podrían afectar el desarrollo del sector.

“Nuestro despacho pretende garantizar que la industria del juego se desarrolle, pero a un ritmo que sea cónsono con la evolución económica y social de nuestro país”, añadió.

Ludópatas

La proliferación de juegos de azar también ha afectado a cientos de panameños que, hipnotizados por las luces de los casinos, se han sumergido en la ludopatía, adicción que es calificada por la Organización Mundial de la Salud como una enfermedad desde 1980.

Aunque no hay cifras oficiales que den luz sobre la magnitud de este problema, para 2009 se estimaba que al menos 6 mil personas padecían esta enfermedad.

En el programa de autoexclusión que creó la Asociación de Administradores de Juegos de Azar (Asaja), hay cerca de 200 personas inscritas que han firmado un documento donde se comprometen a no ingresar a algún local que pertenezca al gremio.

Si la persona incumple con este compromiso, el personal de seguridad del local está autorizado a impedirle la entrada.

Para la socióloga Rubiela Sánchez, si las autoridades no toman acciones pronto, la ludopatía en el país puede convertirse en un problema de salud pública. Cada día más jóvenes están cayendo en el vicio de los juegos de azar, y lo más grave es que las personas ven en esta actividad una oportunidad para mejorar su nivel de vida.

Sánchez explica que el mercadeo, las luces y espectáculos que organizan los casinos y salas de máquinas tragamonedas, y la cercanía cada vez de estos locales hacia las zonas residenciales están propiciando que cada día más panameños decidan gastar su dinero en juegos de azar.

Las salas de máquinas tragamonedas se siguen instalando en áreas rurales y apartadas del país, donde la población de bajos recursos no conoce mucho de los juegos de azar y pierde gran parte de sus ingresos en lugar de invertirlos en algo de mayor beneficio.

Apuestas y ventas

$1,264

Millones se apostaron entre enero y octubre de 2011 en juegos de azar.

$957.4

Millones en apuestas se hicieron en las máquinas tragamonedas tipo A.

$238

Millones apostados en juegos de mesa durante los primeros 10 meses.

Máquinas de bingo en Tocumen

El 22 de septiembre de 2010, la Junta de Control de Juegos (JCJ) aprobó la Resolución 59 mediante la cual se añadió el concepto “máquina de bingo”, que no estaba en la legislación que regula los juegos de azar.

Con este cambio, la administración del aeropuerto de Tocumen logró negociar con Gaming & Service la instalación de una sala de máquinas de bingo en la terminal aérea.

La misma resolución incluye el concepto de juego de bingo o “aquel juego de azar consistente en un sorteo realizado con base en números, que ofrece a los jugadores la posibilidad de ser jugado en mesas o en máquinas”.

Esto deja abierta la posibilidad para que en el aeropuerto también se juegue bingo en mesas como se ha hecho tradicionalmente, dijo una fuente. La resolución lleva la firma del ministro de Economía, Frank De Lima, presidente de la JCJ. Gaming & Service le pagará a Tocumen $10 mil por mes por alquiler del espacio.

Wilfredo Jordán s.

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