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Apuestas suman $565 millones

Durante el primer trimestre las apuestas en casinos crecieron 34.2%, comparado con igual período del año pasado.
NEGOCIO. En el país operan 28 salas de máquinas tragamonedas tipo A, y 17 casinos completos. En estos momentos la Junta de Control de Juegos tiene tres solicitudes preliminares para casinos completos. BLOOMBERG/ Simon Dawson NEGOCIO. En el país operan 28 salas de máquinas tragamonedas tipo A, y 17 casinos completos. En estos momentos la Junta de Control de Juegos tiene tres solicitudes preliminares para casinos completos. BLOOMBERG/ Simon Dawson
NEGOCIO. En el país operan 28 salas de máquinas tragamonedas tipo A, y 17 casinos completos. En estos momentos la Junta de Control de Juegos tiene tres solicitudes preliminares para casinos completos. BLOOMBERG/ Simon Dawson

En los últimos 10 años se han apostado $10 mil 657 millones en Panamá, y todo indica que 2013 será otro año de ganancia para los casinos y salas de máquinas que operan en el país.

La Junta de Control de Juegos (JCJ) reportó que durante el primer trimestre de 2013 se apostaron $565.9 millones.

La cifra representa un incremento interanual de 34.2%, si se compara con los $421.4 millones que se jugaron en igual período del año pasado.

Basados en los datos de la JCJ, en el país durante 2013 diariamente se han apostados unos $6 millones, monto suficiente para comprar 18 mil 750 canastas básicas de alimento, que en marzo pasado registró un precio de $320.

En los dos últimos años las apuestas en juegos de azar han crecido a una tasa anual superior al 20%, y de mantenerse este ritmo, tal como ha ocurrido desde 2003 a la fecha, este año se superarán los $2 mil 117 millones de 2012.

Por variedad de juego, las apuestas en máquinas tragamonedas tipo A crecieron 47.8% en el primer trimestre, con un saldo de $467.8 millones.

En el país operan 28 salas de máquinas tragamonedas tipo A, que son aquellas que reciben múltiples apuestas, mientras que las máquinas tipo C son equipos que permiten una apuesta máxima de $3 y pagan premios por $200.

En cuanto a los casinos completos, que son aquellos establecimientos que cuentan con mesas de juego de cartas y dados, y de los cuales hay 17 en el país, las apuestas en los primeros tres meses del año alcanzaron los $80.5 millones en comparación a igual período de 2012.

Las apuestas en el Hipódromo Presidente Remón, y en las salas de bingo también registraron un saldo positivo entre enero y abril. Lo contrario ocurrió con las apuestas en eventos deportivos, que cayeron de los $12.5 millones en el primer trimestre del año pasado, a $5.5 millones en 2013.

A pesar del efecto negativo que tiene en la sociedad la proliferación de los establecimientos de apuestas, debido al incremento en el número de personas que desarrollan adicción al juego, en la ley que regula esta actividad no se establece un tope en el número de concesiones que puede otorgar el Estado.

En Centroamérica, Panamá es el tercer país con más casinos completos, superado por Nicaragua y Costa Rica.

Para operar un casino completo el establecimiento tiene que formar parte de un hotel de 300 habitaciones.

Además de los impuestos que pagan estos centros de apuestas, el Estado también recibe dividendos por el volumen de jugadas.

En los últimos cinco años la JCJ ha recaudado $257.2 millones por la supervisión de la actividad de juegos de azar. Solo el año pasado, la recaudación superó los $70 millones.

Más jugadores

Este año se espera que entren en operación dos nuevos casinos completos. El primero de los nuevos locales de juegos de azar estará en el hotel Hilton, en la avenida Balboa, y será operado por la empresa estadounidense Nav-Panamá LLC.

El segundo funcionará en el hotel Royal Sonesta, en vía España, y estará bajo la administración de Club Flush Entertainment.

Adicional, la JCJ tiene tres licencias preliminares para los casinos que operarán en los hoteles Ritz-Carlton, Sortis y Trump Ocean Club.

>>> Juegos de azar

26

Locales de máquinas tragamonedas tipo A son administrados por la empresa Gaming & Services de Panamá, S.A.

20

Salas de apuestas de eventos deportivos funcionan en el país.

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