transporte de mercancía

BID pide establecer agenda logística

La necesidad de más coordinación es apremiante, porque la expansión del Canal dará cabida a los megabuques postpanamax.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) instó a los países a que establezcan agendas logísticas nacionales a fin de mejorar la coordinación de sus políticas y eliminar los obstáculos que afectan la capacidad de la región para competir en el mercado mundial.

Las recomendaciones aparecen en dos estudios, divulgados por el BID, durante el seminario sobre temas logísticos en la reunión anual de la institución que se realizó en la capital panameña.

El primer estudio se refiere al “Diagnóstico sobre el desempeño de los puertos y estudio de conectividad portuaria en Centroamérica y la República Dominicana”, que hace una evaluación del funcionamiento y de la conectividad de 18 puertos de Belice, América Central y República Dominicana.

De los 18 puertos estudiados, cinco carecen de grúas en funcionamiento en sus instalaciones y por lo tanto solo pueden recibir buques con grúa a bordo. Estos son los puertos de Acajutla y La Unión, en El Salvador; el puerto Corinto, en Nicaragua; puerto Castilla, en Honduras y puerto Barrios, en Guatemala.

El segundo informe se refiere al “Transporte automotor de carga en Centroamérica y República Dominicana: Análisis de desempeño y recomendaciones de política”, que evalúa el transporte por camión y formula recomendaciones para el futuro.

Los estudios puntualizan en la necesidad de más coordinación, porque la expansión del Canal de Panamá dará cabida a buques postpanamax que transportan hasta 12 mil 600 contenedores, frente a los 4 mil 500 que cargan los actuales Panamax.

En estos momentos, solo dos países de la región pueden recibir buques postpanamax: República Dominicana, en el puerto de Caucedo, y Panamá, en las terminales ubicadas en el Atlántico y en el Pacífico.

Según el BID, una gestión logística eficiente exige que el sector público actúe a escala regional, nacional y local, conforme a una agenda coordinada, con prioridades y objetivos comunes, sobre la base de una información coherente que ayude a la definición de políticas públicas y permita un control permanente.

Los buques postpanamax cambiarán radicalmente la dinámica del transporte de carga. Los barcos que atracan en múltiples puertos con cargas pequeñas darán paso a los navíos postpanamax, capaces de llevar grandes volúmenes mayores a un sistema portuario radial. “Los puertos y las carreteras deberán ser capaces de descargar y desplazar cargamentos mucho más voluminosos, y hacerlo con mayor rapidez y eficiencia”, indica el BID en un comunicado.

“La región debe cambiar el curso en cuanto a la forma en que administra la logística de las cargas, a fin de reforzar su integración con el mundo y seguir creciendo”, expresó Alexandre Meira da Rosa, gerente del Sector de Infraestructura y Medio Ambiente del BID.

“Las empresas pueden ser muy eficientes produciendo bienes a precios bajos, pero pierden sus ventajas competitivas en las ineficiencias en el embarque y transporte de esos bienes dentro del país”, añadió Meira da Rosa.

Alimentos caros

Los altos costos del transporte también impiden que los productos del país compitan eficazmente en el mercado mundial. En América Central, por ejemplo, el transporte y la logística pueden representar desde el 20% hasta el 60% de los precios de los productos alimenticios entregados.

En el estudio se evalúa la preparación de 18 puertos de siete países de América Central más República Dominicana, en aspectos que van desde los reglamentos de transporte y comercio hasta la geografía. Por ejemplo, solo uno –Caucedo– recibió una clasificación de “muy bueno” en materia de conectividad terrestre, que considera factores como congestiones viales, seguridad y número de pistas en los accesos portuarios.

Seis puertos recibieron la clasificación de “bueno”, cuatro se consideraron “adecuados” y siete recibieron la clasificación de “deficiente”.

“El transporte por tierra firme en América Central es complejo”, se indica en el estudio sobre los puertos, “porque la región es demasiado pequeña y no tiene volumen suficiente para una red densa y corta de transporte marítimo, pero es demasiado grande y carente de infraestructura vial para contar con un servicio adecuado de transporte terrestre, de acuerdo con las necesidades del comercio nacional e internacional”.

En el informe se recomienda que los países establezcan un órgano coordinador nacional encargado de la supervisión del transporte marítimo y terrestre y se hace hincapié en que la existencia de una red integrada de transporte marítimo y terrestre intermodal es crucial para el desarrollo futuro de la región.

El segundo estudio examina el transporte por camión, desde las reglamentaciones a la seguridad para las cargas y los cruces fronterizos. Las tarifas para este medio de transporte de cargas son onerosas y los costos de seguridad altos, se señala en el informe, y la falta de combustible diésel con bajo contenido de azufre impide la renovación de las flotas con motores más modernos y eficientes. La proporción de calles pavimentadas en países como Honduras y Belice es 22% y en Nicaragua no es más de 15%.

“Suele afirmarse que la cadena de suministros es apenas tan buena como su eslabón más débil y a menudo las carreteras constituyen este eslabón”, según indica el análisis.

Es necesario el mejoramiento de la coordinación de los cruces fronterizos y los países deben solucionar problemas internos espinosos, como las leyes que protegen a las flotas nacionales prohibiendo que los camiones extranjeros transporten carga interna en sus viajes de regreso, que encarecen el servicio para todos, indica.

PUERTOS Y POBLACIÓN

18

Puertos de Centroamérica y República Dominicana se incluyeron en el estudio.

14

Millones de habitantes tiene Guatemala, el país más poblado de Centroamérica.

52.8

Millones de personas es la población total de la región.

65%

De la población se concentra en la subregión de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua.

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