BATERÍAS PARA VEHÍCULOS

Chilena SQM busca diversificarse

La empresa ha invertido cerca de $17 millones en los últimos ocho meses en un proyecto que estima se convierta en la mina de litio más grande de Argentina.

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Se estima que la demanda del metal ligero suba cerca de 15% al año a medida que aumente la fabricación de carros eléctricos. Se estima que la demanda del metal ligero suba cerca de 15% al año a medida que aumente la fabricación de carros eléctricos.
Se estima que la demanda del metal ligero suba cerca de 15% al año a medida que aumente la fabricación de carros eléctricos.

Soc Química & Minera de Chile SA, (SQM), uno de los productores de litio más grandes del mundo, decidirá en dos meses si procede con su primera mina en Argentina, dijo el gerente general, Patricio de Solminihac.

La empresa enfocada en Chile busca diversificarse y ha invertido cerca de $17 millones en los últimos ocho meses en el proyecto Cauchari-Olaroz en Jujuy, Argentina, una empresa conjunta con Lithium Americas Corp., con sede en Vancouver.

Cerca de 130 personas trabajan en Cauchari-Olaroz, y se espera que el proyecto de $420 millones se convierta en la mina de litio más grande de Argentina si sigue adelante.

“En Chile, podríamos producir el doble de lo que estamos produciendo ahora”, dijo De Solminihac en una entrevista en Santiago.

“Pero también nos interesa diversificarnos geográficamente”.

Se espera que la demanda del metal ligero utilizado en las baterías para automóviles eléctricos aumente alrededor del 15% al año a medida que fabricantes como Tesla Inc., lanzan nuevos modelos.

Esa tasa de crecimiento requiere alrededor de 25 mil toneladas métricas de nuevo suministro de carbonato de litio al año de nuevas minas, señaló De Solminihac.

Chile y Argentina, que albergan la mayor y tercera mayor reservas de litio conocidas del mundo, son los principales actores en la carrera para abastecer a una revolución de automóviles eléctricos.

Se espera que el proyecto de SQM en Argentina comience a operar en 2019 y producirá 25 mil toneladas anuales.

Una segunda fase requeriría $250 millones para agregar 25 mil toneladas. En Chile, SQM está aumentando su capacidad para producir carbonato de litio de 48 mil toneladas a 63 mil toneladas al año.

“Hoy estamos focalizados en el proyecto en Cauchari”, dijo De Solminihac. “Dada su histórica participación en esta industria, SQM tiene la oportunidad, y también la responsabilidad, de ser parte de este crecimiento”.

La semana pasada, De Solminihac se reunió con el presidente argentino Mauricio Macri en Buenos Aires para discutir el proyecto, que aún requiere la aprobación ambiental.

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