AMPLIACIÓN DEL CANAL

Compuertas, también con retraso

La italiana Cimolai fue subcontratada para fabricar las 16 compuertas y la surcoreana Hyundai para las 158 válvulas de las tinas y cámaras.

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Las cuatro compuertas que llegaron a Panamá en julio permanecen almacenadas en un área en Colón. REUTERS. Las cuatro compuertas que llegaron a Panamá en julio permanecen almacenadas en un área en Colón. REUTERS.
Las cuatro compuertas que llegaron a Panamá en julio permanecen almacenadas en un área en Colón. REUTERS.

Del contrato por $3 mil 118 millones que se adjudicó Grupo Unidos por el Canal (GUPC) para el diseño y construcción del tercer juego de esclusas, cerca de mil 100 millones de dólares corresponden a las compuertas, válvulas y al sistema electromecánico.

En medio de las diferencias entre GUPC y la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) por los supuestos sobre costos en la construcción del tercer juego de esclusas, las compuertas también tienen un retraso en su entrega.

Se requieren 16 compuertas, de las cuales ocho van instaladas en el Pacífico y ocho en el Atlántico. En Panamá hay cuatro y de las 12 restantes, por lo menos 10 están ensambladas y para otras dos ya se han construido los bloques de acero, dijo una fuente.

Tras adjudicarse el contrato en 2009, el consorcio buscó como subcontratista para la fabricación e instalación de las compuertas a la italiana Cimolai y para la confección de las válvulas de las tinas y cámaras a la empresa Hyundai, de Corea del Sur.

Las 16 compuertas de las esclusas, que requieren un total de 50 mil toneladas de acero, se están fabricando en las instalaciones de Cimolai en las localidades de Polcenigo, Roveredo y San Giorgio de Nogaro, en Italia. La fabricación inició en octubre de 2011.

La elaboración de las estructuras de acero comenzó a buen ritmo y según fuentes de la ACP se adelantaban sin inconvenientes, hasta que hubo problemas con el subcontratista encargado del transporte a Panamá.

Cada compuerta mide 58 metros de largo por 30 metros de alto y 10 metros de ancho. El peso promedio de cada una es de 3 mil 500 toneladas o casi cinco veces más que las compuertas actuales que pesan 700 toneladas.

En julio del año pasado llegaron a Panamá las cuatro primeras que se deben instalar en la esclusa del Atlántico y permanecen almacenadas en un muelle construido en Gatún.

Según el cronograma, las del Pacífico arribarán primero al sitio del Atlántico donde se almacenarán para luego ser transportadas en barcazas individualmente hacia el Pacífico a través del Canal existente. Una vez en el Pacífico, reposarán en un área de almacenamiento construida especialmente para este propósito en la entrada del tercer juego de esclusas, hasta el momento de su instalación.

Con base en el acuerdo de GUPC con el subcontratista Cimolai, a finales de 2013 debía llegar el segundo embarque con otras cuatro compuertas, sin embargo, esto no se cumplió debido a un problema con la empresa propietaria de la embarcación utilizada para el transporte.

En ese momento el consorcio informó de que estaba en búsqueda de otro buque que permita completar el traslado de las mismas, pero hasta la fecha no ha comunicado si encontró un nuevo subcontratista para este servicio. Este diario reiteró la consulta al consorcio sobre la posibilidad de contratar a otra empresa para trasladar las estructuras, pero no hubo respuesta.

La fabricación de las compuertas está respaldada con un modelo físico que se probó para sustentar su operación. Las compuertas son corredizas y deben abrir y cerrar dentro de cada esclusa en un tiempo promedio de cinco minutos. Las compuertas existentes toman aproximadamente dos minutos para abrir o cerrar.

El sistema permite que la compuerta reciba mantenimiento sin moverla de su sitio. En cada lado de una cámara habrá dos, para tener una de respaldo, cuando la otra está en reparación.

Con el fin de verificar el cumplimiento de los requisitos de la ACP la entidad ha mantenido un ingeniero en los talleres de Cimolai, en Italia, donde se fabrican las estructuras. En las instalaciones de la empresa italiana se continúa fabricando las compuertas restantes donde se realizan trabajos de soldadura y ensamblado de las compuertas.

Operación

Las compuertas son del tipo rodante, que se ubican en un nicho de un lado de la cámara y se mueven al otro lado de la cámara sobre unos carritos, en ambos extremos de cada una.

Su movimiento es perpendicular al eje central de la esclusa, a diferencia de las compuertas abisagradas de las esclusas existentes, que consisten de dos hojas, cada una fija a un muro de la esclusa, y giran para efectuar el cierre.

Según la ACP, este tipo de compuerta sobre rieles se escogió después de hacer las investigaciones de los tipos de estructuras en uso en otros países.

Se seleccionó el tipo rodante tomando en cuenta su tamaño y la flexibilidad que brindan al permitir realizar el mantenimiento en el nicho, reduciendo la afectación al tráfico de buques.

Las compuertas se mueven por un sistema de cables conectados en la parte superior y rieles en la parte inferior. Gracias a que las compuertas fueron diseñadas para contar con cámaras de flotación, solamente un 15% de su peso total, 3 mil 300 toneladas en promedio, se transferirá a los carritos, el resto del peso de la compuerta se lleva por flotación.

Este tipo de compuerta se utiliza en algunas esclusas pospanamax en Europa como Berendrecht y Zandvliet, en Amberes.

Válvulas

Las nuevas esclusas utilizarán un sistema de válvulas para abrir y cerrar el paso de agua desde las tinas hacia las cámaras y viceversa.

Se disponen 158 válvulas de acero para la operación del flujo de agua entre los conductos de las tinas de ahorro de agua y los de las cámaras. Su peso total es de 20 mil toneladas y se están fabricando en las instalaciones de Hyundai en los astilleros de Mokpo en Corea del Sur.

El primer embarque de 47 válvulas se recibió en enero del año pasado después de una travesía de un mes desde Asia a Panamá a bordo del buque BBC England.

Sin embargo, para poder instalar tanto las compuertas como las válvulas se requiere que la obra civil de las esclusas esté terminada, pero aún hace falta por vaciar casi un millón de metros cúbicos de concreto de los 4.4 millones de las obras.

LAS DIMENSIONES DE UNA COMPUERTA

33.4

Metros es la altura promedio de una estructura.

58.1

Metros es el largo de cada compuerta.

10

Metros es el ancho de cada compuerta.

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