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entrevista a Pedro Less, ejecutivo de google américa latina

´Cualquier pyme puede ser un comerciante global´

Las pequeñas y medianas empresas de la región disponen de una plataforma que funciona como una red social para facilitar la exportación.
Según el BID, en América Latina hay más de 4 millones de pymes, que representan el 90% de las empresas de la región y generan más del 50% de los empleos. Pero solamente el 10% exporta sus productos o servicios. LA PRENSA/Archivo. Según el BID, en América Latina hay más de 4 millones de pymes, que representan el 90% de las empresas de la región y generan más del 50% de los empleos. Pero solamente el 10% exporta sus productos o servicios. LA PRENSA/Archivo.
Según el BID, en América Latina hay más de 4 millones de pymes, que representan el 90% de las empresas de la región y generan más del 50% de los empleos. Pero solamente el 10% exporta sus productos o servicios. LA PRENSA/Archivo.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y un grupo de socios estratégicos entre los que se encuentra el gigante Google lanzaron recientemente ConnectAmericas, una plataforma gratuita que servirá para promover las exportaciones de las pequeñas y medianas empresas (pymes) de la región. Pedro Less Andrade, director de Relaciones Gubernamentales y Políticas Públicas de América Latina de Google, explicó esta iniciativa en una entrevista con La Prensa:

¿En qué consiste el proyecto y cuál es la participación de Google?

Es un proyecto del BID. El banco nos convocó para ser parte del proyecto como partner tecnológico.

Se crea una plataforma que va a ayudar a las pymes de la región a ser parte del proceso de exportación.

Una de las cuestiones que se intentan solucionar es la falta de pymes exportadoras. Muchas de ellas tienen capacidad para exportar, pero se encuentran con obstáculos financieros, de información, de cómo llegar a los socios necesarios para hacer las transacciones y cómo conectar con clientes o proveedores clave.

El proyecto convocó a partners logísticos, financieros y nosotros como partners tecnológicos. Una de las cosas que vemos es que si bien hay muchas pymes en la región, son pocas las que utilizan la tecnología para elevar su competitividad.

La tecnología realmente facilita el trabajo de las pymes. Las que invierten un 30% de su presupuesto en tecnología crecen nueve veces más rápido que las que no lo hacen, según un estudio de McKinsey.

¿La plataforma ya existe ´online´?

Sí. Es básicamente como cualquier red social. Completas tus datos, puedes poner la foto, tus intereses. Ahí se empieza a generar interacción. Hay un sistema de recompensa dependiendo del comportamiento de los usuarios.

El BID tiene una relación muy cercana con los gobiernos y con las agencias de fomento de las exportaciones. Van a trabajar con aquellos que tienen el contacto directo con las pymes. La idea es que entre todos estos actores se genere una herramienta muy útil para fomentar la exportación de las pymes latinoamericanas.

¿Si una empresa tiene una necesidad en concreto, se hacen soluciones a medida?

El proyecto va a ir creciendo a lo largo del tiempo. En la red no solo va a haber exportadores, también habrá otras empresas que brindan servicios. Quizás, para resolver su problema, la empresa va a encontrar a otra pyme que le brinde la solución.

Se crea un ecosistema donde se genera una relación de simbiosis y las pymes se apoyan entre ellas.

Muchas pymes no están online porque no saben cómo generar su sitio web. Les resulta difícil. Hoy tienes una serie de herramientas que te permiten tener un sitio en línea con tres o cuatro clics, pero si necesitas algo más complejo y quieres hacer comercio electrónico, puedes encontrar en la plataforma un programador para hacer ese trabajo.

¿El proyecto está circunscrito a empresas de América Latina?

Puede sumarse cualquier empresa del mundo. El proyecto se arma para América, ya que el BID cubre todo el continente, pero negocios de Europa también ven interesante tener una plataforma con las empresas de América.

Estos procesos son de ida y vuelta. Puedes tener compradores de Europa, Estados Unidos o Asia, pero también puede haber proveedores de insumos muy específicos que no se encuentran en la región. Eso es también lo lindo de internet. Ese proceso de desintermediación donde cualquier pyme puede ser un comerciante global. Esto era algo impensable hace 10 años. El comercio exterior estaba reservado para negocios sofisticados. Hoy hay herramientas que están al alcance de todos.

A las pequeñas empresas les cuesta dar el salto a internet, con cuestiones como la computación en la nube. ¿Han visto evolución en este sentido en la región?

Esto es algo cultural. Lo que hemos visto realmente es que los primeros en hacer la migración son las pymes. Y tiene que ver con una cuestión de recursos.

Es a veces el paralelismo entre guardar el dinero bajo el colchón o en una bóveda de seguridad. Estos servicios de cómputo presentan sistemas mucho más seguros, más escalables. Desde el punto de vista de una pyme, te liberas de tener un responsable de tecnología, de tener a alguien preocupado por la seguridad informática de tu negocio. Ya no es más tu problema. Te preocupas en hacer lo que sabes.

¿Qué expectativas tienen en cuanto a usuarios para Connect Americas?

El BID ha hablado de 32 mil en el primer año. Ojalá se llegue a más. Igual es difícil predecirlo. Las redes sociales empiezan bajitas y de repente hacen un pico exponencial. La difusión va a tener mucho que ver en su éxito, pero sobre todo que las pymes vean que esto funciona, que realmente les genere operaciones, contactos, financiación.

Esta es otra de las patas del proyecto, que es el core business del banco, darle financiación a las pymes para el desarrollo. Tienen líneas de crédito, un sistema para generar garantías bancarias, que es un tema complicado en la región. El banco está destinando muchos recursos en ese sentido.

Las patas del proyecto son aprendizaje e información, financiación y networking entre compradores y exportadores, y entre clientes y proveedores.

¿Cómo le está yendo a Google en América Latina?

Muy bien. La región es una de las que más crece en el mundo. El negocio está funcionando muy bien.

Entre los desafíos está generar políticas públicas, legislación e infraestructura que acompañe el desarrollo de internet.

La banda ancha es un reto...

Se está avanzando. Ahora que se vienen elecciones en varios países, todos están hablando de la banda ancha. Por suerte ya está en la agenda. Falta hacer inversiones y la universalización.

Pero también tiene que ver con la legislación, que sea moderna y acompañe el desarrollo de internet.

En Europa hay una Directiva de comercio electrónico del año 2000 y aquí todavía la mayoría de los países no tiene esos principios.

Hoy en Latinoamérica alguien para hacer una plataforma de internet corre más riesgos que en Europa o Estados Unidos, porque falta un régimen específico en materia de intermediarios en internet. O en materia de privacidad, o en derechos de autor. A veces viajas y ves que tienes cantidad de ofertas de contenido legítimo y aquí todavía no hay. Es difícil porque faltan reglas básicas para que esos negocios se puedan realizar con seguridad jurídica.

Faltan temas de comercio electrónico en materia de pago electrónico y mejorar el servicio postal. En muchos países no es confiable y esto para hacer comercio electrónico es un desafío también.

Igual, a pesar de todo lo que falta, la región está creciendo mucho.

¿Qué países están mejor en lo que se refiere a la legislación?

Yo diría que Chile tiene la ley más moderna del mundo en derechos de autor e internet. Estableció muy buenos criterios. Si hay un problema con un contenido, hay mucho derecho al usuario. México tiene una de las leyes más modernas en protección de datos personales.

Vemos mucha actividad en materia legislativa en los países de la Alianza del Pacífico. Colombia con una ley bastante nueva de protección de datos personales. Estaría bueno ver más armonización.

ESPECIALISTA EN derecho e internet

PERFIL. Pedro Less Andrade es abogado por la Universidad de Buenos Aires y tiene un Máster de la Universidad de Georgia en Derecho Internacional y Regulación Internacional del Comercio Electrónico. En 2007, se incorporó a Google como responsable de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas para América Latina. Desde 2011, también se desempeña como vicepresidente de Políticas Públicas de la Federación Latinoamericana y del Caribe para Internet y el Comercio Electrónico.

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