ENFOQUE

Deuda es deuda

OPINIÓN

Endeudarse, como casi todo, puede ser bueno o malo, dependiendo de diversos factores, pero no es algo que debemos acometer alegremente, ya que es riesgoso.

Endeudarse en el hogar y la empresa es asunto de cada quien, y cada quien vive con las consecuencias. Pero... y cuando es el gobierno el que se endeuda por cuenta nuestra, ¿quién paga? Mirémonos en el espejo de los países europeos o en algunos chicos, como el caso de Islandia con una población de 230 mil y una industria dedicada mayormente a la pesca.

La deuda personal o empresarial típicamente queda garantizada con valores reales y en virtud de una fuente de flujo de ingresos futuros que permita el repago. Pero, la deuda gubernamental y la soberana son cosas muy distintas, ya que es el Estado quien nos mete a todos en deuda, de la buena, de la mala y de la fea.

La deuda pública sólo está garantizada a través de los impuestos. Se trata de una simple apuesta al buen comportamiento económico de un país; el problema es que si los impuestos no dan para el repago, entonces queda la tentación de pagar mediante la impresión de más moneda papel, y eso significa inflación. ¡Gracias a Dios que Panamá no imprime papel moneda!

Algunos economistas alegan que un Estado nunca quiebra, pero eso es necedad, puesto que la imposibilidad de pagar deudas tiene consecuencias muy serias que repercuten en nuestras vidas.

Islandia podría ser modelo de resguardos que debemos tener presente los panameños, ya que en 2008 su economía estaba en auge. Allí también se dispararon los precios de los inmuebles y sus bonos fueron muy bien cotizados. Curiosamente de un día al otro sus habitantes abandonaban la tradicional pesca para convertirse en banqueros, dedicados al lucrativo negocio de las finanzas. Esto fue precursor de lo que habría de venir.

En 2003 el Gobierno islandés estatizó su sector bancario, lo cual fue instrumento esencial en su capacidad de manipular la economía ciudadana; que vio crecer los activos de 100% del PIB a más del 1,000% del PIB.

En 2008 todo cambió. Luego del colapso económico muchos culparon a los especuladores y la falta de regulación; pero la verdadera causa se debió a la manipulación económica gubernamental, particularmente a través de su banca central. Analistas sensatos apuntan a la necesidad de contar con un sistema capaz de evitar los gastos centrales exagerados; sistema conocido como “división de poderes.”

Lo que nunca debemos olvidar es que la deuda del gobierno no es sino la deuda de todos los que pagan impuestos; y llámese como quieran, la insolvencia tiene serias consecuencias, particularmente para quienes menos tienen.

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