ENFOQUE

ENFOQUE: Erradicar el hambre es tarea de todos

OPINIÓN

A nivel global, anualmente, se pierde o se desperdicia entre un cuarto y un tercio de los alimentos producidos para consumo humano.

Esto equivale a cerca de mil 300 millones de toneladas de alimentos, lo que incluye el 30% de los cereales, entre el 40% y el 50% de las raíces, frutas, hortalizas y semillas oleaginosas, el 20% de la carne y productos lácteos y el 35% de los pescados. La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) calcula que estos alimentos serían suficientes para abastecer a 2 mil millones de personas.

Las pérdidas se refieren a la disminución de la masa disponible de alimentos para el consumo humano en las fases de producción, poscosecha, almacenamiento y transporte. El desperdicio se asocia principalmente con el comportamiento de los vendedores mayoristas y minoristas, servicios de venta de comida y consumidores.

Se trata de uno de los grandes retos pendientes para lograr la plena seguridad alimentaria, un desafío frente al cual América Latina y el Caribe no es ajeno: la FAO estima que el 6% de las pérdidas mundiales de alimentos se da en América Latina y el Caribe y cada año la región pierde y/o desperdicia alrededor del 15% de sus alimentos disponibles, a pesar de que 47 millones de sus habitantes aún viven día a día con hambre.

Las pérdidas y desperdicios impactan la sostenibilidad de los sistemas alimentarios, reducen la disponibilidad local y mundial de alimentos, generan menores ingresos para los productores y aumentan los precios para los consumidores. Además, tienen un efecto negativo sobre el medio ambiente debido a la utilización no sostenible de los recursos naturales. Por todo lo anterior, enfrentar esta problemática es fundamental para avanzar en la lucha contra el hambre y debe convertirse en una prioridad para los Gobiernos de América Latina y el Caribe. Con los alimentos que se pierden en la región, solo con la venta al detalle –es decir en supermercados, ferias libres, almacenes y demás puestos – se podría alimentar a más de 30 millones de personas, es decir, al 64% de quienes sufren hambre en la región.

En Panamá el hambre afecta a 315 mil personas. En venta al detalle el país desperdicia 358 millones de calorías, las que bastarían para satisfacer las necesidades nutricionales de 199 mil personas, permitiéndole reducir el hambre a cifras inferiores al 5%.

Existen formas de evitar las pérdidas y desperdicios en todos los eslabones de la cadena, principalmente a través de inversiones en infraestructura y capital físico. Se debe mejorar la eficiencia de los sistemas alimentarios y la gobernanza sobre el tema mediante marcos normativos, inversión, incentivos y alianzas estratégicas entre el sector público y privado. Un ejemplo son los bancos de alimentos, los cuales reúnen comida que por diversas razones sería descartada para su redistribución, y que ya existen en Costa Rica, Chile, Guatemala, Argentina, República Dominicana, Brasil y México. La Asociación de Bancos de Alimentos de México, por ejemplo, es una organización sin ánimo de lucro que solo en 2013 rescató 56 mil toneladas de alimentos.

La sensibilización pública también es clave, y se puede realizar a través de campañas dirigidas a cada uno de los actores de la cadena alimentaria, como lo realiza la iniciativa global Save Food, una alianza entre la FAO y la compañía alemana Messe Düsseldorf. Save Food reúne a 250 socios, organizaciones y empresas públicas y privadas y lleva a cabo campañas en todas las regiones del mundo.

Erradicar el hambre en la región requiere que todos los sectores de la sociedad hagan esfuerzos por reducir sus pérdidas y desperdicios. El beneficio potencial es incalculable.

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