ENFOQUE GERENCIAL

De Enron a Volkswagen

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De Enron a Volkswagen

Gustavo Manrique Salas

OPINIÓN

Hace dos semanas escribí un artículo titulado cuando las buenas empresas se portan mal, sobre la crisis de Volkswagen y los problemas que atraviesa la empresa, por instalar de forma deliberada un software para esquivar los controles medioambientales.

La situación ha escalado a otro nivel, mucho más complejo y riesgoso para la compañía.

Parece que la enronitis regresó, un término que sirve para hacer alusión a las empresas que hacen trampa para lograr objetivos de negocio. Las crisis de Enron y Volkswagen tienen algunas similitudes. En el año 2000 las acciones de Enron se llegaron a cotizar a 90 dólares, pero una vez hecha pública la alteración de los estados financieros de la compañía cayeron a unos míseros 0.42 dólares.

Enron ocupó durante varios años posiciones privilegiadas entre las compañías más admiradas de la revista Fortune y llegó a estar en la posición número 7 en la lista de las 500 empresas más importantes de Estados Unidos. Pero Enron desapareció en un abrir y cerrar de ojos por falta de ética.

Parece que Volkswagen transita el mismo camino, aunque no se prevé que la empresa desaparezca, el mercado cree que hay un 25% de probabilidades de que Volkswagen quiebre. Es previsible que las empresas que forman parte del grupo participen en su rescate e incluso que el Gobierno alemán se aventure en darle oxígeno, pero el mal ya está hecho.

Se estima que el coste de la reparación de los 12 millones de autos involucrados en la trampa pueda estar por encima de los 40 mil millones de euros. Expertos dicen que el fabricante alemán de automóviles muy probablemente enfrentará problemas legales significativos, incluyendo cargos criminales.

En tanto, las agencias de calificación de crédito ya situaron a la empresa con perspectiva negativa y bajo revisión la semana pasada. La cotización se ha desplomado y la mitad del capital de la compañía ha desaparecido en un puñado de jornadas.

El impacto es tan grande que las acciones de las empresas automotrices han perdido valor, con excepción de Toyota que registra una ganancia de 1.33% en el período.

También se supo que Volkswagen duplicó la retribución de su equipo directivo entre 2009 y 2014, justo durante los años en los que se manipularon los motores para reducir el nivel de emisiones y ofrecer así unos precios más competitivos en el mercado. Algo que ha llamado la atención de las autoridades.

Pero la tragedia de Volkswagen no termina aquí. Otro impacto severo en su trayectoria es que esta semana salió del índice de empresas sostenibles del Dow Jones, de la Bolsa de Nueva York, del cual formó parte por más de una década. Este es el índice más representativo del mundo para identificar a las sociedades que invierten para mitigar los efectos del cambio climático y cuentan con iniciativas sociales, además de regir su gestión por un sólido código ético.

Por ahora, los nuevos directivos de la empresa enfocan su estrategia de contención de daños y recuperación en explicar que el engaño en las pruebas de emisiones no fue una decisión corporativa, sino el resultado de las acciones de un pequeño número de ingenieros. Esto es algo difícil de creer, pues la empresa ya había sido alertada de la situación.

El congresista norteamericano Peter Welch dijo que la compañía es “el Lance Armstrong de la industria automotriz”, refiriéndose al campeón del ciclismo que luego se vio envuelto en un escándalo por dopaje.

Es lamentable que líderes del mundo corporativo actúen de esta manera, porque destruye el activo fundamental del progreso social, la confianza. Amanecerá y veremos.

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