Aseguran que Centroamérica es vulnerable al endeudamiento

Evalúan la deuda pública panameña

Advierten de que el istmo debe proceder con cautela, porque está en la senda de inicios de los años 1980.

Centroamérica ha visto crecer su deuda pública en los últimos años hasta llegar al 34.9% de su producto interno bruto (PIB), lo que sumado a sus debilidades estructurales hacen que la región sea ahora muy vulnerable a que su nivel de endeudamiento se vuelva insostenible.

Así lo advierte el más reciente informe del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), presentado ayer en San José.

El economista e investigador del Icefi, Renato Vargas, explicó en una conferencia de prensa que el istmo centroamericano debe “proceder con cautela” porque está “en la misma senda de inicios de los años 1980”.

“Centroamérica tiene hoy un gran acceso a recursos, pero si se deja seducir por el crédito fácil lo podría pagar muy caro más adelante cuando la deuda se vuelva insostenible”, enfatizó.

El promedio de deuda de la región es de 34.9% del PIB, estimado en $184 mil millones, sin embargo, hay diferencias importantes en la rapidez de endeudamiento de cada país, y en cómo invierten estos los recursos.

Costa Rica es la nación que experimenta el crecimiento más acelerado de su deuda pública, que alcanzó el 35.3% PIB en 2012.

El estudio revela que solo entre 2011 y 2012 el monto de la deuda costarricense pasó de representar un 30.7 % a un 35.3%, del PIB, respectivamente, pero que además, solo el 1.5% de esos fondos se destina a gastos de capital, pues el resto se utiliza para los gastos corrientes del aparato estatal.

En el resto de los países del istmo centroamericano, si bien la deuda sigue aumentando, lo hace a un ritmo menor, explicó Vargas.

El país centroamericano con el porcentaje más alto de endeudamiento es El Salvador (45.6%), le siguen Panamá (38.6%), Costa Rica (35.3%), Honduras (34.4%), Nicaragua (30.6%) y Guatemala (24.4%).

Para Vargas, Nicaragua y Panamá son los únicos países del área que tienen una deuda pública “sostenible”.

El Icefi llamó la atención sobre el uso que se le da a los recursos obtenidos a través de deuda pública, pues a excepción de Panamá, los demás países los destinan a gastos corrientes en lugar de gastos de capital.

También se hizo énfasis en la baja carga tributaria en la región, que no supera el 16% que registra El Salvador, lo que deja sin suficientes recursos a los Estados.

La carga tributaria en Costa Rica es de 13.6%, en Guatemala es de 12%; en Honduras llega a 15.4%; en Nicaragua se sitúa en 15.2% y en Panamá en un 11.6%.

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