subvención estatal

Gastan $838.9 millones en subsidio de tarifa eléctrica

El Estado hace aportes millonarios al Fondo de Estabilización Tarifaria. Los últimos nueve años retratan la realidad del país.

DISTRIBUCIÓN. En los últimos dos años ha aumentado sustancialmente el dinero destinado al pago de subsidios. LA PRENSA/Archivo DISTRIBUCIÓN. En los últimos dos años ha aumentado sustancialmente el dinero destinado al pago de subsidios. LA PRENSA/Archivo
DISTRIBUCIÓN. En los últimos dos años ha aumentado sustancialmente el dinero destinado al pago de subsidios. LA PRENSA/Archivo

Los tres últimos gobiernos han gastado $838.9 millones en subsidio a la tarifa eléctrica desde 2004, cuando se creó el Fondo de Estabilización Tarifaria (FET) hasta 2012.

De este total, $832.1 millones corresponden a los clientes de las empresas distribuidoras Edemet, Edechi y Ensa; $6.8 millones para los clientes servidos por la empresa Bocas Fruit Company en Bocas del Toro y, aproximadamente, $30 mil para gastos de auditoría del propio fondo.

En el primer semestre de 2012, el Estado aportó $134.8 millones para los clientes de las empresas distribuidoras que reciben este beneficio. Para el segundo semestre, que cubre del 1 de julio al 31 de diciembre, se calcula un aporte de aproximadamente $91 millones.

El FET se creó mediante resolución de Gabinete el 28 de enero de 2004 durante la presidencia de Mireya Moscoso, con el propósito de mitigar el efecto del aumento de las tarifas eléctricas a los clientes finales por el alza del precio del petróleo.

La duración del fideicomiso del FET, que fue creado para una duración de cuatro años, fue prorrogado en 2008 por cuatro años adicionales y nuevamente a inicios de 2012 hasta 2016.

El fideicomiso se concibió de tal forma que los recursos del FET podrían recuperarse a través de la tarifa eléctrica, si esta llegara a bajar, pero eso no ha ocurrido hasta la fecha.

Las grandes sumas de dinero en subsidio obedecen al uso de energía térmica generada con bunker o diésel. En 2004, la tarifa se fijó teniendo como base un precio promedio de 40 dólares el barril de petróleo de Texas (WTI, por sus siglas en inglés).

A partir de ese año, el precio del petróleo registró una volatilidad hasta llegar a los $135 el barril en 2008. Con los subsidios pagados por el Estado, el precio de la tarifa de energía fue de $0.12 el kilovatio hora para los clientes subsidiados que consumen menos de 500 kilovatios hora al mes.

Desde el pasado semestre, la actual administración comenzó una reducción gradual del subsidio a los clientes que consumen hasta 500 kilovatios hora al mes, hasta cubrir con este beneficio solo a los que consumen 300 kilovatios hora al mes a partir de 2016.

Contrario a lo que prometió durante su campaña electoral de estudiar con detalles los subsidios para determinar cuáles eran viables en el tiempo, el gobierno del presidente Ricardo Martinelli es el que ha tenido un mayor gasto en subsidio a la energía. En parte, porque el subsidio aplica para todos los clientes, incluso para los que tienen residencias de playa como segunda vivienda y no necesitan la subvención, que finalmente sale de las arcas estatales, alimentadas mayormente con los impuestos que pagan todos los panameños.

De los $838.9 millones destinados al FET en nueve años, en los tres últimos años, sin contar el segundo semestre de 2009, ha destinado $476.4 millones o el 57% del total.

El año 2011 ha sido el de mayor gasto en subsidio con $230.4 millones, en parte porque el Gobierno decidió no ajustar la tarifa para no golpear el bolsillo a los consumidores que gastan hasta 500 kilovatios hora al mes.

Subsidios cruzados

Además de la subvención que paga el Estado a través del FET, existen leyes especiales que otorgan subsidios a los clientes que consumen menos de 100 kilovatios hora al mes, los jubilados, sector agropecuario y sedes de partidos políticos.

Con la Ley 2 de 1986 que hace un descuento de 5% al sector agropecuario, entre 2003 y 2011 se ha subsidiado $1.6 millón a 634 clientes en todo el país.

Mediante la Ley 6 de junio de 1987, que beneficia con un 25% de descuento en la factura de los jubilados que consumen hasta 600 kilovatios hora al mes, se ha dado en subsidio $122 mil 538 entre 2003 y 2011.

A los partidos políticos se les ha dado subsidios por $590 mil entre 2003 y 2011, por el descuento de 50% en la facturación de energía a las 26 sedes permanentes de todos los partidos en el país, según ordena la Ley 9 de 21 de septiembre de 1988.

Los clientes que consumen menos de 100 kilovatios hora al mes, entre 2003 y 2011, tuvieron un beneficio de $33 mil 358. Este último es un subsidio cruzado que se otorga a esos clientes con el aporte de los que consumen más de 500 kilovatios hora al mes.

A la Cruz Roja Nacional también se le exonera el pago de teléfono, gas, luz y agua. En electricidad, esto representa un aproximado de $13 mil anuales, reconocidos por Ensa, y $18 mil en Edemet, por las cuentas en la sede principal y en las cabeceras de las provincias, para un total de $31 mil al año.

En todos los casos, la Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (Asep) es la entidad responsable de fiscalizar la aplicación.

Según un informe de la entidad reguladora, de un total de 840 mil 830 clientes en todo el país, en 2011 se benefició a 385 mil 167 con algunos de estos subsidios.

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