Comercio electrónico avanza a pasos apresurados

Amazon fue uno de los pioneros en la venta por internet. Un mes después de que Jeff Bezos comenzara la empresa en 1995, ya recibía pedidos de libros de 45 países de todo el mundo. Empero, tuvo que esperar hasta cinco años para generar ganancias. Amazon fue uno de los pioneros en la venta por internet. Un mes después de que Jeff Bezos comenzara la empresa en 1995, ya recibía pedidos de libros de 45 países de todo el mundo. Empero, tuvo que esperar hasta cinco años para generar ganancias.
Amazon fue uno de los pioneros en la venta por internet. Un mes después de que Jeff Bezos comenzara la empresa en 1995, ya recibía pedidos de libros de 45 países de todo el mundo. Empero, tuvo que esperar hasta cinco años para generar ganancias.

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El comercio electrónico generó ventas en el mundo por más de $1.4 millón de millones y se cree que aumentará 13%, a $1.59 millón de millones, en 2015.

En Panamá, la penetración de internet alcanza 43%, hay unos 6.8 millones de líneas de celulares activas y los bancos dan total soporte con el uso de las tarjetas de crédito: la combinación perfecta para que germine a plenitud este tipo de comercio.

Innovar, la clave del éxito

Podrá sonar a ciencia ficción -aunque sí es ciencia-, pero mientras usted camina tranquilamente por la ciudad, en el mundo virtual se concretan cientos de miles de millones de dólares en ventas. Pura efervescencia. Ante sus ojos, aunque no lo note, alguien acaba de comprar un producto o servicio con solo un clic. Y ahora alguien más. Ahora otra, y así.

El año pasado, el comercio electrónico (o e-commerce) generó ventas en todo el mundo por encima de $1.4 millón de millones. Y se estima que al cierre de 2015 esa cifra haya aumentado 13%, a $1.59 millón de millones. Ya lo dijo el experto en la materia Marc Vidal en una entrevista con este medio en octubre de 2013: “Estamos en una revolución digital”.

Además, explicó entonces que este nuevo método de hacer negocios es un gran aliado para las pequeñas y medianas empresas. Ni qué hablar para las grandes corporaciones, como Amazon.com, que fue un pionero en este sentido. Sin embargo, y ante la poca velocidad con que se recupera la inversión, muchos empresarios prefieren no adoptar este servicio o plataforma.

Grave error. Sobre todo en América Latina, donde las ventas en comercio electrónico crecieron 218% entre 2009 y 2013. De $22 mil millones a $70 mil millones en solo cuatro años. Incluso, un estudio realizado por Matomy Latam reveló que la actividad en la región mantendrá su ritmo positivo, por lo menos, hasta 2016.

Y aquí entra a colación la enseñanza de Marcin Ladowski en uno de los conversatorios que se realizaron recientemente durante Expocomer 2015. Con la experiencia y respaldo que le dan los 300 sitios web de comercio electrónico que ha creado, resalta que “si no innovas, quedas por fuera”.

“La innovación es lo que lleva el ritmo del éxito (...). Las empresas a veces tardan hasta cinco o siete años en generar ingresos”, contó el presidente y director ejecutivo de NetroStar Inc., que no hace mucho ingresó al mercado panameño con NetroPanamá, empresa que diseña estrategias y desarrollo web para negocios.

También advierte que “no tener presencia en la red sí va a afectar a los negocios tradicionales en el corto plazo”.

Ahora bien. Las advertencias están claras y los números de las ventas no podrían seducir más, pero, ¿qué debe tener una empresa que quiere innovar y adoptar esta plataforma? Ladowski resume cinco puntos clave.

1. Saber hacia dónde vamos y qué queremos; 2. Contar con herramientas y tecnologías que estimulen el negocio; 3. Implementar una estrategia digital comprensiva; 4. Apuntar a una inversión a largo plazo; 5. El tiempo es ahora.

¿Y Panamá?

El punto 5 que menciona Ladowski es una señal o invitación a los empresarios panameños. “Aquí no hay un líder, y siempre es mejor estar primero o mejor que el que vendrá después”, aconseja.

Aunque comenta que América Latina es la segunda región donde el comercio electrónico crece más rápido, con Brasil, México y Argentina a la vanguardia, Centroamérica aún no termina de dar el impulso “esperando quién será el primero en tomar el riesgo, y pierden el sentido de que es bueno ser el primero. Pueden triplicar o cuadruplicar sus ingresos y adoptar mucho más mercado”.

Vidal y Ladowski coinciden en que Panamá puede -y podrá- ser el motor del comercio electrónico en Centroamérica. Solo falta, entre otras cosas, mayor información y educación al usuario.

“Se dice que no hay cultura [de comprar por internet]. Es mentira”, acusa Ladowski, y agrega que “son las empresas las que no quieren arriesgar”.

Además de la posición geográfica, de las 110 empresas multinacionales que tienen sede en el país, del crecimiento económico —que el Gobierno proyecta en un 6.5% para este año— y de las facilidades para hacer negocios que ofrece Panamá, la penetración a internet y la rápida absorción de tecnología de parte de la población (teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles) vuelven más atractivo al mercado panameño.

La penetración de internet alcanza el 43% y hay unas 6.8 millones de líneas celulares activas. Cada vez es más frecuente ver el crecimiento en facturación de empresas que sirven de enlace entre los clientes y Amazon.com y E-Bay, mientras que los bancos dan total soporte con el uso de las tarjetas de crédito.

Un estudio de Matomy Latam reveló que 9 de cada 10 usuarios de smarthphones han usado su móvil para actividades relacionadas con el e-commerce, lo que reafirma las oportunidades de este modelo en el istmo.

Si usted que está leyendo este artículo tiene o piensa abrir su tienda de ropa, va por buen camino. El estudio sugiere que el 40% de estas ventas son en prendas y accesorios de moda, seguido por artículos electrónicos, videos y libros.

Si ya ha adquirido un bien o servicio por esta vía, usted es una de entre mil millones de personas que lo ha hecho —o el 40% de los compradores en línea del mundo.

“El e-commerce es genial, pero sin el personal y el equipo apropiados será muy difícil ser exitosos”, enseña Ladowski.

Hablando de libros, Ladowski basó su exposición durante el segundo día de Expocomer 2015 en el caso de Jeff Bezos, fundador de Amazon.com.

Cuando en 1994 Bezos decidió dejar un trabajo de alto rango en Wall Street, internet comenzaba a caminar con pasos cada vez más largos. En 1995 abrió Amazon, luego de pedirle $300 mil a su familia reconociendo que tenía un 70% de posibilidades de tener éxito. Un mes después ya recibía órdenes de compra de libros de 45 países.

Para lograr el éxito que tuvo Amazon, Ladowski recuerda que se debe tener perspectiva, persistencia, un plan claro, una rápida respuesta a los cambios e innovar.

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