ESTADOS UNIDOS

Investigarán compras de viviendas en efectivo

Autoridades creen que detrás de determinadas operaciones puede haber personas que intentan ocultar activos y lavar dinero.
El Departamento del Tesoro averiguará la identidad de los integrantes de sociedades anónimas que paguen en efectivo las propiedades inmobiliarias residenciales de primera clase en Manhattan y en el condado de Mami-Dade.AFP El Departamento del Tesoro averiguará la identidad de los integrantes de sociedades anónimas que paguen en efectivo las propiedades inmobiliarias residenciales de primera clase en Manhattan y en el condado de Mami-Dade.AFP
El Departamento del Tesoro averiguará la identidad de los integrantes de sociedades anónimas que paguen en efectivo las propiedades inmobiliarias residenciales de primera clase en Manhattan y en el condado de Mami-Dade.AFP

Para los constructores y corredores de viviendas de lujo en Miami y Manhattan, quienes ya luchan contra la caída de los precios y la desaceleración de la demanda, la decisión del Gobierno de Estados Unidos de iniciar una investigación a todos los compradores que paguen en efectivo se transformó en otra mala noticia.

La Red de Vigilancia contra Delitos Financieros (Fincen, por su sigla en inglés) del Departamento del Tesoro anunció que investigará la identidad de los integrantes de sociedades anónimas que paguen en efectivo las propiedades inmobiliarias residenciales de primera clase en Manhattan y el condado de Miami-Dade. Desde marzo, los aseguradores de títulos deberán nombrar al “beneficiario efectivo” real detrás de las entidades anónimas, anunció la Fincen en un comunicado.

A la Fincen le preocupa que tales transacciones sospechosas —usadas por inversores acaudalados que buscan evadir la mirada pública que acompaña la compra de propiedades costosas— también puedan ser realizadas por personas que intentan ocultar activos y lavar dinero, según el comunicado. Al lanzar esta amplia red, las nuevas normas de transparencia podrían desalentar las compras legítimas y fomentar un menor interés en la adquisición de viviendas de primera clase en los dos mercados, que ya se están preparando para una recesión.

“Gran parte de las personas que compran a nombre de empresas de responsabilidad limitada lo hacen por un tema de privacidad —celebridades, millonarios— y no están incurriendo en algo ilegal”, dijo Jonathan Miller, presidente de Miller Samuel Inc., tasadora con sede en Nueva York. “No estoy minimizando el hecho de que hay gente que utiliza ganancias ilícitas para comprar apartamentos, pero esto encasilla a todo el segmento y parece ser un tipo de extralimitación por parte del gobierno federal. En un mercado que tiende a enfriarse, esto ciertamente no ayuda”.

La demanda por las viviendas más costosas de Manhattan está decayendo, mientras los apartamentos impulsados por el auge de la construcción de edificaciones de primera clase dirigidas a inversores acomodados se acumulan en el mercado. Los precios de reventa para el 20% superior del mercado alcanzaron su punto máximo en febrero y cayeron mes a mes desde entonces, según un análisis realizado hasta octubre por el sitio web de cotizaciones inmobiliarias StreetEasy.

En el condado de Miami-Dade, la mayor fortaleza del dólar está alejando a los compradores latinoamericanos, mientras 36 mil nuevas unidades están previstas para su construcción, según una estimación del observador de desarrollos con sede en Florida del Sur, CraneSpotters.com.

La medida del gobierno de Estados Unidos afectará las ventas y alejará a los inversores hacia otros lugares como Panamá, dijo Peter Zalewski, propietario de CraneSpotters.

Su desaparición derivaría en una baja en los precios del mercado, debido a que los compradores extranjeros, en busca de un refugio contra la inestabilidad financiera de sus países de origen, comúnmente están dispuestos a pagar más, dijo Zalewski.

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