Manipulación genética impacta al sector lácteo

Cuando se trata de criar vacas, Oakfield Corners Dairy en el estado de Nueva York prefiere no dejar que la naturaleza siga su curso.

Para garantizarse que sus mejores lecheras conciban hembras, Jonathan Lamb, socio de Oakfield, está dispuesto a pagar hasta $200 el vial de semen de toro procesado, de modo que solo contenga cromosomas X.

Una de las razones por el alto precio, de acuerdo con la competencia, es que una sola empresa, Sexing Technologies, controla más del 90% del mercado del sexo del semen, que tiene ventas anuales de $50 millones en Estados Unidos y de $220 millones en el extranjero.

La competencia ha montado una serie de acciones que podrían reducir el costo para los granjeros: la presentación de una demanda antimonopolio, que objeta las patentes de la compañía, y una batalla legal que comienza esta semana en un tribunal de Denver, donde se luchará por los derechos contractuales relacionados con esta tecnología.

“Como productores de leche, lo que constantemente tratamos de hacer es ser más eficientes para alimentar a la población mundial”, dijo Lamb, quien solo emplea la selección de sexo en un 5% de las 2 mil crías que supervisa al año. Es caro ahora, y definitivamente lo usaríamos más si bajara el precio, Sexing Technologies -cuyo nombre legal es Inguran LLC- establece laboratorios en las granjas de cría y procesa el semen tan pronto como es recogido. También es propietaria de toros, que los granjeros pueden elegir desde un catálogo online, como ‘Magnum’, un toro jersey, conocido por ser el padre de vacas con alta producción de leche y grasa corporal.

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