´WORLD BUSINESS FORUM LATINOAMÉRICA´

Potencial logístico se debe explotar

El país marca bien en lo que respecta a infraestructura, pero le falta tomar correctivos en costos del transporte terrestre y materia aduanera.

El sector logístico fue identificado como uno de los motores de crecimiento en los que el país tiene o puede desarrollar una ventaja competitiva sostenible, de acuerdo al plan estratégico del actual gobierno.

Panamá tiene el único puerto que conecta el océano Atlántico y el Pacífico en Centroamérica, y aspira a convertirse en uno de los pocos “megacentros mundiales” de comercio y servicios. Además, espera para 2020 haber logrado su objetivo de ser el hub de las Américas.

Pero la falta de un planteamiento claro de cómo pasar de los planes a la acción y mejoras que se necesitan en materia aduanera, de costos y procesos están restando competitividad al país.

Según el Informe de Competitividad del Fórum Económico Mundial 2011-2012, actualmente Panamá ocupa el quinto lugar entre los países del mundo con mejor calidad de infraestructura de puertos. El reto ahora es mejorar la posición como centro logístico, pues actualmente está en el puesto 51 a nivel mundial.

Este fue uno de los planteamientos de discusión en el World Businnes Forum Latinoamérica 2012 organizado por la Asociación de Industriales Latinoamericanos, que concluyó ayer en la capital panameña y que tuvo como tema principal “Logística: herramienta de competitividad”.

Durante la actividad, el ministro panameño de Comercio, Ricardo Quijano, recordó que Panamá es el país con mayor conectividad marítima en América Latina y el Caribe. Dio como ejemplo que el Canal conecta a más de 144 rutas marítimas y que ello permite ofrecer una amplia gama de servicios logísticos.

También informó que la actividad portuaria registra en la actualidad un incremento de 27%.

Los expertos coincidieron en reconocer que todos estos datos reafirman el potencial logístico de Panamá, favorecido por la posición geográfica y por las millonarias inversiones en infraestructura que están en ejecución.

Tanto el director de planificación corporativa y mercadeo de la Autoridad del Canal, Rodolfo Sabonge, como el gerente general de Manzanillo International Terminal, Carlos Urriola, se refirieron en sus conferencias a las importantes inversiones en materia portuaria y mejoras de carreteras, pero advirtieron que en lo referente a la agilidad y eficiencia de los procesos y trámites aduaneros el país no avanza a la misma velocidad.

También se quejaron de lo costoso que es el transporte por carretera. “Tenemos casos en que el flete de transporte terrestre sale más caro que una carga marítima a China”, se quejó Urriola.

Estudios realizados para la elaboración del plan estratégico de Gobierno confirmaron que la industria del transporte por carretera en Panamá es de alto costo y poco competitiva en comparación con otros países en el hemisferio occidental. De hecho, los costos de transporte por carretera son, en promedio 30%-40% más caros que en Costa Rica o en otros mercados comparables.

En materia aduanera, Panamá ofrece el beneficio de un menor número de documentos de importación y de exportación que la media de las naciones más desarrolladas.

Sin embargo, el Foro Económico Mundial caracteriza la administración de este régimen aduanero como “oneroso, ineficiente y proclive a la corrupción”.

Según los expertos, Panamá enfrenta años de grandes retos para posicionarse como el hub logístico de la región latinoamericana y el Caribe.

POTENCIAL NO EXPLOTADO

180 mil

Es el número de empleos que podría generar el sector para 2020.

2.9%

Es el aumento en la participación del producto interno bruto de esta actividad para dentro de cinco años.

10%

Crecimiento anual de las operaciones del Canal.

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