SECTOR MINERO

Procesan a ejecutivos por fuga de cianuro

Nueve ejecutivos de la firma Barrick están siendo investigados por un supuesto derrame de cianuro en ríos cercanos a la mina Veladero.
Barrick reconoció que un incidente con una válvula provocó la fuga de mil 72 metros cúbicos de cianuro. Barrick reconoció que un incidente con una válvula provocó la fuga de mil 72 metros cúbicos de cianuro.
Barrick reconoció que un incidente con una válvula provocó la fuga de mil 72 metros cúbicos de cianuro.

Un juez argentino procesó a nueve ejecutivos de la empresa canadiense Barrick Gold por su presunta responsabilidad en un masivo derrame de solución de cianuro en la mina Veladero, en la provincia de San Juan.

La empresa señaló en un comunicado que “sin perjuicio de que no es parte en el caso, Barrick continuará cumpliendo su compromiso de asegurar que los involucrados tengan el debido soporte legal mientras el proceso judicial siga su curso, ya que entiende que en el caso no se configura un delito”.

Los procesados sin prisión preventiva son ejecutivos del área de medio ambiente de la minera.

La medida fue tomada por el juez Pablo Oritja de San Juan, unos mil 200 kilómetros al oeste de Buenos Aires, en el desarrollo de la causa que investiga la fuga de solución de cianuro en ríos cercanos a la mina Veladero ocurrida en septiembre de 2015.

Barrick indicó que “entiende que esta decisión será apelada ante la Cámara Penal de la provincia de San Juan por los respectivos abogados de las personas afectadas”.

La empresa no especificó cuál es el delito que se imputa a los procesados, aunque versiones periodísticas dijeron que el juez entendió que violaron la ley nacional de residuos peligrosos que contempla una pena de un mes a dos años de prisión en suspenso -que no es de cumplimiento efectivo- a quienes causen una adulteración peligrosa del agua, el aire o el suelo por imprudencia o negligencia.

La minera dijo que “implementó un plan de acción que corrigió los factores causales del hecho con obras y aumento de controles bajo los cuales las autoridades avalaron la normalización del trabajo en la mina”. También destacó que mediciones realizadas “han demostrado que el incidente no supuso ningún riesgo para la salud de las personas o el ambiente”, y que estas son compatibles “con los estudios realizados encargados por las autoridades nacionales y provinciales y la justicia provincial”.

Barrick reconoció en su momento que se produjo un incidente en una válvula de la cañería del proceso de extracción de materia soluble mediante un disolvente, lo cual provocó el derrame de mil 72 metros cúbicos de líquido de cianuro sobre un canal de la mina. Esto causó pánico en los habitantes de la zona ante la posibilidad de contaminación de los recursos hídricos cercanos al yacimiento.

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