Mañana: Café con La Prensa sobre la reestructuración de la ciudad de Panamá

LOGÍSTICA PARA LA AMPLIACIÓN

Ruedas de caucho que mueven acero

Es la primera vez que se transporta una estructura con este peso y tamaño en una rampa con 6% de inclinación.
Desde el área de desembarque hasta la cámara de la esclusa la compuerta recorrió 2.5 kilómetros sobre 480 ruedas. Las plataformas azules debajo de las compuertas son vitales en la logística de embarque y traslado a su destino final. CORTESÍA/ACP. Desde el área de desembarque hasta la cámara de la esclusa la compuerta recorrió 2.5 kilómetros sobre 480 ruedas. Las plataformas azules debajo de las compuertas son vitales en la logística de embarque y traslado a su destino final. CORTESÍA/ACP.
Desde el área de desembarque hasta la cámara de la esclusa la compuerta recorrió 2.5 kilómetros sobre 480 ruedas. Las plataformas azules debajo de las compuertas son vitales en la logística de embarque y traslado a su destino final. CORTESÍA/ACP.

Carritos con 480 ruedas de caucho compacto son parte de los equipos de la logística utilizada para mover las nuevas compuertas del Canal, después de que se transportaran por vía marítima desde Italia donde se fabricaron.

Estos vehículos, denominados transportadores autopropulsados, motorizados y sobre ruedas (SPMT, por sus siglas en inglés), actúan como ciempiés para mover estructuras pesadas. Para cargar una compuerta se usan cuatro SPMT, cada uno de los cuales tiene 120 ruedas en línea, que son operados sincronizadamente. Los carritos se colocan debajo de la compuerta, que descansan sobre bloques de cemento, similar a la operación que se hace para cambiar la rueda de un vehículo. Una vez puestos debajo se propulsan para sostener la compuerta y moverla.

Las compuertas de acero, que pesan más de 3 mil toneladas cada una, han completado varios récords desde que se comenzaron a ensamblar en los talleres de la empresa italiana Cimolai, subcontratada por el consorcio Grupo Unidos por el Canal.

Una vez construido el primer grupo de cuatro, de las 16 que se instalarán en la ampliación, se movieron desde San Giorgio Di Nogaro hasta el puerto de Trieste en Italia, donde se embarcaron en el buque semisumergible Sun Rise para atravesar el Atlántico y desembarcarlas en un muelle en Colón.

El logro más reciente se alcanzó la semana pasada cuando se movió la primera compuerta desde la dársena donde estaba almacenada en Gatún hasta la cámara inferior de la esclusa del Atlántico, un recorrido de 2.5 kilómetros.

Previo a esta operación, el contratista debió construir una carretera de concreto en el Atlántico, por donde se movió la compuerta. La rampa tiene 20 metros de ancho y 30 centímetros de espesor en la zona central. El área de llegada y salida tiene hasta 90 centímetros de espesor. Para su construcción fueron utilizados alrededor de mil 200 metros cúbicos de concreto y cerca de 8 mil metros cúbicos de relleno.

El costo estimado del puerto más la carretera de las compuertas es de 40 millones de dólares.

Dependiendo de las condiciones del suelo, la carretera tiene pilotes de 30 metros de profundidad con un metro de concreto armado, hasta áreas con 30 centímetros de espesor de concreto armado y un promedio de 60 centímetros de basalto a todo lo largo de la carretera.

Es la primera vez en el mundo que se traslada una estructura con este peso y tamaño en los SPMT sobre una rampa con 6% de inclinación, ya que generalmente todo los transportes con SPMT son en terrenos planos, informó la ACP.

El contratista tiene un juego de SPMT en Panamá y otro en Italia, donde se debe completar el embarque de las ocho compuertas restantes para traerlas a Panamá. En estos momentos viaja de vuelta a Italia el buque Sun Rise para traer el tercer embarque con cuatro compuertas.

La fabricación de una compuerta ha sido un reto desde que se comenzó el diseño, aunque en Europa ya se utilizan estos modelos en algunos canales, pero son de un tamaño menor.

Las del Canal ampliado mantienen un récord. Una compuerta colocada en forma vertical equivale al tamaño de un edificio de 20 pisos, similar al de la Contraloría de la República, ubicado en la avenida Balboa, y su peso de más de 3 mil toneladas es igual al de mil 500 automóviles juntos.

La decisión de utilizar puertas corredizas en lugar del tipo abizagradas, como las que tienen las esclusas que cumplirán 100 años el 15 de agosto, fue trascendental. Al ser rodantes sostenidas sobre un riel, se les podrá dar mantenimiento en su mismo nicho sin la necesidad de moverlas del lugar, como se hace con las compuertas abisagradas que tienen que moverse con grúa y transportarse en una barcaza hasta el taller para darles mantenimiento.

El siguiente reto es colocarla en su sitio. Para instalar las compuertas también se utilizarán los carritos SPMT que transportarán la compuerta por la recámara de la esclusa hasta colocarlas en su respectivo nicho. Una vez en el nicho será levantada desde la parte de arriba utilizando unos gatos hidráulicos mediante cables de acero (strand jacks). Una vez suspendida la compuerta se retiran los SPMT para posteriormente colocarla sobre los cuatro soportes de mantenimiento donde reposará hasta que se inunde la esclusa.

Esa inundación se espera que sea a finales del próximo año para comenzar las pruebas. Si todo marcha como se tiene programado, las compuertas estarán operando a principios de 2016 para abrirle paso a los nuevos buques portacontenedores new Panamax, que podrán transportar hasta 14 mil contenedores, tres veces más que los actuales.

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