Venezuela, agobiada por las deudas

La cesta venezolana de crudo y derivados cotizó esta semana a $27.87 por barril. La cesta venezolana de crudo y derivados cotizó esta semana a $27.87 por barril.
La cesta venezolana de crudo y derivados cotizó esta semana a $27.87 por barril.

“Dios proveerá”, dijo hace un año el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, esperando que los precios del petróleo se recuperaran y llegaran los dólares para cumplir con millonarios pagos de deuda externa.

Aunque el barril de crudo siguió deprimido y los ingresos por exportaciones petroleras llegaron con cuentagotas, el gobierno socialista honró el año pasado con mucho esfuerzo el pago de $10 mil 500 millones , recurriendo a las reservas internacionales, que quedaron en mínimos de 12 años.

Pero este año, Maduro tiene aún más motivos para apelar a su fe: su gobierno debe pagar unos $9 mil 500 millones, entre vencimientos e intereses de deuda externa, y el monto representa más de la mitad de sus reservas, según datos de Thomson Reuters.

Para empeorar las cosas, el mercado de opciones a futuro del crudo -la mayor fuente de divisas del país- sugiere que el desplome del precio aún no toca fondo. “Estamos frente a una crisis, una verdadera crisis”, admitió Maduro esta semana durante un acto transmitido por la televisión estatal en el que modificó su gabinete y anunció que presentaría en pocos días “un plan de emergencia económica”.

“No hay ninguna perspectiva que a corto ni a mediano plazo (el mercado petrolero) mejore y eso ha afectado el ingreso del 70% de las divisas”, apuntó el presidente.

Venezuela, que produce casi solamente petróleo e importa el resto de sus insumos y lo que consume, tiene en sus arcas $16 mil millones. Y eso pese a que en 2015 su filial en Estados Unidos emitió deuda y aceptó con descuento un pago anticipado por la venta de crudo a países caribeños.

La cesta venezolana de crudo y derivados, cuyo precio cayó a la mitad el último año, cotizó esta semana a $27.87 por barril.

De mantenerse el precio del crudo local por debajo de $40, los analistas temen que a Venezuela no le alcance para cumplir con el pago de deuda si el gobierno no pone más disciplina y minimiza los gastos en dólares.

“A $35 por barril las reformas son necesarias para evitar un incumplimiento. De otra forma, la situación es insostenible”, dijo la firma Síntesis Financiera en un reporte, donde sugirió flexibilizar controles de cambio y precios.

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