ENFOQUE

Los bosques y la sed urbana

René Castro Salazar

OPINIÓN

La próxima vez que abra el grifo para llenar la cafetera de agua recuerde que un bosque lo ha hecho posible o al menos en parte, pues los árboles han contribuido a capturar el agua y a filtrarla en su largo viaje hasta usted.

La importancia de los bosques respecto del ciclo del agua no se debe subestimar. Los bosques ralentizan el flujo de agua que se infiltra gradualmente a través del suelo, garantizando un suministro estable todo el año, incluso durante las estaciones más secas.

El vínculo profundo y esencial entre los bosques y el agua es el tema de este año del Día Internacional de los Bosques.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) destaca la función fundamental que desempeñan los bosques en el suministro de agua de buena calidad para la creciente población mundial. Además, el sector forestal contribuye a reducir la pobreza mediante la creación de puestos de trabajo, la producción de alimentos, la prevención de incendios forestales, la protección de cuencas hidrográficas y la prestación de otros servicios, tales como la eliminación de dióxido de carbono del aire que respiramos.

A nivel mundial, las cuencas hidrográficas y los humedales boscosos proporcionan el 75% de nuestros recursos de agua dulce. Piense en las grandes ciudades como Bombay, Tokio, Bogotá y México, y pregúntese de dónde viene el agua. En Nueva York, una de las ciudades más densamente pobladas del planeta, dos sistemas forestales - repartidos en 2 mil millas cuadradas y situados lejos- suministran agua para 9 millones de personas, distribuyendo 4.9 mil millones de litros todos los días.

Cuando se ordenan de manera sostenible, los bosques también contribuyen de manera significativa a la reducción de la erosión del suelo y al riesgo de deslizamientos de tierra y avalanchas. Los bosques pueden reducir los efectos de las inundaciones, y prevenir y reducir la salinidad de las tierras áridas y la desertificación. Mediante el almacenamiento del agua, los árboles y los bosques pueden fortalecer la resiliencia a sequías, uno de los síntomas más negativo del cambio climático.

La señal es clara: la inversión en las políticas forestales e hídricas orientadas a la ordenación sostenible tiene un sólido sentido económico.

Frente a la posibilidad de elegir entre una estrategia de protección de los recursos forestales o la instalación de una planta para el tratamiento de aguas, los encargados de la planificación de la ciudad de Nueva York observaron lo siguiente: un sistema artificial hubiera costado de $6 mil millones a $8 mil millones, con un incremento de $300 millones a $500 millones anuales en costos de operación. En cambio, el costo para ordenar de manera sostenible los dos bosques aguas arriba, era menor a $1.5 mil millones.

Sin duda, los vínculos entre los bosques, el agua y el bienestar humano son numerosos - y no pueden ser ignorados.

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