JÓVENES DE ÉXITO

La búsqueda por ordenar el caos

LA PRENSA/Eric Batista LA PRENSA/Eric Batista
LA PRENSA/Eric Batista

Panamá es país de desorden, innato después de generaciones de expansión, mezcla y conquista en nuestra cultura social y empresarial.

Ante el reto propuesto por el mundo de actualizar las instituciones del país para poder recibir nuevas aperturas de capital extranjero, empresarios como Pierre De Janon buscan dar sentido y eficiencia a esta evolución.

Junto a dos socios, su empresa OrderHub Systems, se encarga de abrir canales de comunicación directos entre negocios y proveedores, reemplazando los pedidos por fax y teléfono con integración por internet. De Janon se sentó con este diario para compartir sus ideas.

¿Cómo nace la idea de OrderHub?

Luego de 14 años de vivir fuera de Panamá, regresé para abrir la franquicia de Hacienda Real aquí, y tuve que salir a tocar puertas para buscar proveedores. Allí me di cuenta lo difícil que era buscar productos, ver quién los vende y contactar a las empresas.

De allí salió la idea de una herramienta que facilitara el proceso. Se la compartí a Rodolfo [Icaza], que fue roommate mío en Florida State, quien tenía una compañía de hacer sitios web con más de 10 años en el mercado, y de ahí surgió el proyecto.

¿Cómo funcionó el proceso de colaboración?

En base a las necesidades que sabía que tenía abriendo el proyecto de Hacienda Real, Rodolfo desarrollaba en la plataforma web. Nos tomó casi un año en analizar, explorar las opciones y fueron muchas entrevistas con empresarios y dueños de proveedoras y restaurantes.

Hoy seguimos inventando, la ventaja es que tenemos el feedback de usuarios reales. La empresa ha estado abriendo paso en el mercado desde enero y nos ha ido bien. Tenemos una aceptación de más de 90%. Parece que la idea es muy buena y ha sido recibida positivamente.

¿Cómo consiguieron a sus primeros clientes?

Más que nada empezamos por contactos, en particular en la industria de alimentos donde me manejo. [Y hoy] tenemos de clientes a Melo, Canavaggio, The Winery, Segundo Muelle y otras empresas de renombre. Esto nos ayuda a que se vaya creando confianza para ampliarnos a nuevos usuarios.

¿Les costó lograr que los proveedores abrieran sus catálogos de precios?

La competencia existe, pero nosotros queremos darle los beneficios de eficiencia a todo el mercado. El tabú de los precios al final no es tan relevante. Al final, el comprador no está buscando si se ahorra cinco centavos, sino un buen servicio, entregas a tiempo y cuando no tienes un producto, que avises con tiempo al comercio para que pueda hacer algo sobre eso.

¿Cuál es el beneficio de haber creado un mercado abierto de proveedores y compradores?

Con el sistema de OrderHub, reduces los errores en comunicación. Muchas veces sucede en este negocio que un cliente pide una cantidad de algo y el proveedor entiende algo distinto por el teléfono. Los proveedores reciben cientos de pedidos, por correo electrónico, fax, llamadas, WhatsApp, que no tiene orden ni control.

OrderHub provee un solo lugar donde los compradores pueden realizar sus órdenes con un solo mecanismo de pedido, te da un listado ordenado de todas tus órdenes que puedes exportar y utilizar para proyecciones internas.

El sistema también se integra con las redes internas de los proveedores o ERPs, lo que facilita su uso.

Otra ventaja es que tenemos un listado ordenado de proveedores y las órdenes quedan registradas y pueden modificarse. Eso facilita el proceso para evitar andar en corredera o recibir pedidos incompletos.

¿Qué le dices a un joven que busca empezar su propia empresa hoy?

Qué la experiencia vale mucho. No tienen que ser muchos años, pero si quieres montar un negocio, tienes que haber trabajado en una empresa que haga eso. Al mismo tiempo, los people skills son importantes para manejar un equipo. La experiencia de poder manejar gente es importante.

¿Ves tu empresa como parte de una tendencia para Panamá?

En la parte tecnológica, América Latina está cambiando y la gente piensa en comunicaciones y redes sociales. Nuestra intención es expandirnos del food industry a útiles de oficina, farmacéuticos, materiales de construcción y esto lo facilita los procesos de trabajo en la red y la nube.

En Panamá es muy fácil hacer un cambio y está abierto para generar buenos negocios. Tenemos el flujo de caja y la economía. Si desarrollas tu idea bien y de forma organizada, te va a ir bien.

PERFIL

Pierre De Janon se graduó de Florida State University y Le Cordon Bleu College of Culinary Arts en Chicago. Laboró como Chef Ejecutivo y Coordinador Culinario para el medio oeste de Estados Unidos para la multinacional francesa Sodexo. Hoy día ejerce como chef ejecutivo del hotel Tantalo, y junto a sus socios Rodolfo Icaza y Alejandro De Janon fundó OrderHub Systems.

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