JÓVENES DE ÉXITO

Los genios de los drones

Raúl Novey y su socio Joey Loreto crearon la empresa Skymap Solutions, dedicada a la medición de terreno a través de drones. Raúl Novey y su socio Joey Loreto crearon la empresa Skymap Solutions, dedicada a la medición de terreno a través de drones.
Raúl Novey y su socio Joey Loreto crearon la empresa Skymap Solutions, dedicada a la medición de terreno a través de drones. David Mesa

Si bien la tecnología de los drones fue un invento de los estadounidenses para combatir la guerra contra Irak, no han faltado los entusiastas que le encontraron fines comerciales a estos vehículos aéreos no tripulados (VANT, por sus siglas).

Algunas personas vieron en el aparato un aliado para tomas aéreas en festivales de música, conciertos o matrimonios. Otros como Joey Loreto y Raúl Novey, de 25 y 29 años, respectivamente, vieron un terreno por conquistar a través de fines topográficos, de telecomunicaciones y de agricultura, aunado a la fotografía tridimensional ( 3D).

Disrupción

Loreto se dedica a la fotografía como freelance desde hace seis años, mientras que Novey trabajaba como arquitecto de software para una empresa, pero compartían su afición por los drones desde que salieron al mercado.

Loreto comenta que antes de que se adaptaran los VANT para las cámaras GoPro hace tres años, él pedía piezas desde China para armar sus drones y así utilizarlos en las tomas aéreas con fines comerciales.

Novey, un fanático empedernido, tenía inicialmente un Phantom II. Él le compartió a Loreto unos drones que estaban saliendo al mercado, y cuando Loreto le planteó la posibilidad de abrir un negocio juntos, Novey le respondió— a través de un Whatsapp, recuerda Loreto— que sí, sin titubear.

Asistieron a Interdrone, la primera convención de drones en Las Vegas, Estados Unidos, donde conocieron a los pioneros de la industria, y además de asistir a talleres para recibir cursos intensivos de software, hicieron los contactos necesarios para formalizar su empresa, Skymap Solutions.

Durante la conferencia se dieron cuenta de que no tenían que invertir en un VANT de 30 mil dólares, porque los drones que tenían eran compatibles con el software que utilizarían: el Inspire I, Phantom II y ahora, Phantom III. De eso ya un año.

El mercado

Novey, cofundador de Skymap Solutions, comenta que el negocio está basado en un servicio “para analizar áreas de terreno mucho más rápido, preciso y económico que los métodos convencionales como la topografía a pie”.

Con los drones, cubren una mayor cantidad de área en menor cantidad de tiempo.

Loreto aclara que pueden sobrevolar 70 hectáreas en 20 minutos, cuando con el método tradicional tardarían meses, dependiendo del terreno.

Ambos tenían claro que querían entrar al mercado de las empresas que tienen canteras para extraer minas y piedras, porque les podían ofrecer un servicio eficaz y económico, con menor margen de error.

Al principio sentían cierta incertidumbre al reunirse con ejecutivos de emporios empresariales de la talla de Grupo Melo y Argos, pero cuando les mostraban lo que podían hacer, todos quedaban fascinados.

Antes, una cuadrilla necesitaba 25 personas y meses de trabajo para entregar un informe con un margen de error del 50%. Nosotros entregamos un informe detallado 1 o 2 días después con un margen de error menor al 5%”, dice Loreto.

Loreto y Novey armaron una supercomputadora para que fuera capaz de procesar la cantidad de datos que introducen de forma rápida y concisa.

Skymap Solutions sobrevuela el área y Pix4D, el software que utilizan, obtiene las imágenes y genera un modelo tridimensional real en la computadora para dar el tamaño exacto.

El software calcula el punto de enfoque y lo divide en cuadrados”, agrega Novey.

Promesa

Skymap Solutions entrega los resultados generalmente uno o dos días después de hacer el trabajo de campo.

Han trabajado en La Chorrera, Colón, Sabana Grande, en la provincia de Los Santos, en Los Pozos de Herrera y en una mina de extracción de piedra para el ensanche de la carretera en Chiriquí.

Acabamos de terminar una medición de 356 hectáreas en Altos de María. Un topógrafo convencional no lo habría hecho o hubiera cobrado 10 veces más lo que nosotros cobramos”, dice Novey.

¿Cuáles son las ventajas de Skymap Solutions?

Rapidez y precisión, acompañado de un costo menor, dice Loreto. Mientras un topógrafo convencional cobra alrededor de $300 la hectárea, ellos cobran $50.

Los genios de los drones no se han limitado a hacer trabajos para las canteras. Son capaces de contar las plantas que existen en fincas agropecuarias.

Escaneamos el terreno, y por algoritmo, sabemos cuánto espacio hay entre cada semilla, cuando fue sembrada, y podemos monitorear el crecimiento semanalmente o mensualmente, dependiendo de qué tan recurrente el cliente quiere las mediciones”, comenta Loreto.

Han creado modelos que les son útiles a las compañías eléctricas de cableado, al punto que estas empresas pueden reconocer si algún transformador está arqueado.

Pueden modular estructuras en construcción en 3D y hacer un monitoreo del progreso a través de un paseo de realidad virtual. Ofrecen también fotografías con infinitos detalles, similar a lo que se logra con Google Earth, con 10 veces la resolución.

A corto plazo

Esta tecnología se implementa en Brasil y en Ecuador. Habrá 3 o 4 empresas con un servicio similar a Skymap Solutions. Sin embargo, Loreto ya viajó a Ecuador y está en negociaciones con un potencial cliente que se encuentra interesado en lo que ellos le pueden ofrecer.

Ni Novey ni Loreto son ingenieros, así que cuando la ocasión lo exige contratan a Sepia Panamá, una compañía de geólogos que verifica sus resultados.

Actualmente, tienen cinco drones y un avión Aero M de 3D Robotics que cubre más área en menor tiempo.

En un año se han posicionado como líderes del mercado panameño y están con vistas de expandirse en la región.

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