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La mala fortuna de Codere

La compañía solicitó la semana pasada la protección de los juzgados españoles al no poder pagar la deuda asumida con sus acreedores.

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El segundo mayor operador de apuestas en Panamá se enfrenta a problemas financieros que hacen imposible el pago de sus deudas.

Codere se acogió la semana pasada a la ley de bancarrota en España, que le permitirá operar mientras alcanza un acuerdo con sus acreedores para hacerle frente al pago de préstamos adquiridos el año pasado.

La empresa, que administra mil 457 salas de apuestas y 4 hipódromos en 8 países, mantiene una deuda de mil 578 millones de dólares, más una línea de crédito por otros 130 millones de dólares.

Esta semana la compañía tenía que pagar parte del crédito que obtuvo en junio pasado por 100 millones de dólares a los fondos Canyon Capital Finance Sarl y GSO Capital Partners LP, sin embargo, Codere notificó a la Comisión Nacional del Mercado de Valores de España que un déficit de caja le impediría cumplir con la obligación.

Codere opera 11 de los 18 casinos completos que funcionan en Panamá, una sala de máquinas tragamonedas tipo A, seis centros de apuestas deportivas y desde 2005 administra el Hipódromo Presidente Remón.

Luego de comprar en 2010 las operaciones de Thunderbird Gaming en Panamá, y por la cual pagó más de 30 millones de dólares, Codere controla el 28% de las concesiones de azar que ha otorgado el Estado.

Volviendo al presente, la empresa alerta de un déficit en sus operaciones que fue provocado por el cierre de salas de apuestas en México, así como el pago de 107 millones de dólares en Argentina por la renovación de las licencias y el incremento de impuestos en otros mercados.

Según el diario español El Confidencial, la familia Martínez Sampedro, mayor accionista de Codere, estaría negociando ceder más del 50% de la empresa a sus acreedores para poder reestructurar sus pasivos.

Eso implica que las operaciones en Panamá cambiarían de dueño si finalmente el operador de apuestas decide tomar por ese camino para negociar sus deudas. En Panamá, la firma española solo es superada por Gaming & Services de Panamá, S. A., que maneja 28 salas de apuesta en todo el país.

En el informe enviado al regulador de valores español, Codere notificó que obtuvo ingresos brutos en Panamá por el orden de los 88 millones de dólares en los primeros nueve meses de 2013, una disminución de 1.9% en comparación con igual período del año anterior.

La empresa no ha notificado a la Junta de Control de Juegos (JCJ) en Panamá sobre el proceso iniciado en España. Giselle Brea, secretaria ejecutiva de la JCJ, indicó que su despacho llamó a los directores de la empresa, y agregó que están a la espera de la información del proceso iniciado en España.

Se intentó contactar a los representantes de Codere en el país, pero no se obtuvo ninguna respuesta a los correos y llamadas telefónicas.

Carlos Salazar, gerente de la empresa Hípica de Panamá, subsidiaria de Codere y administradora del Hipódromo Presidente Remón, expresó que la solicitud hecha por la empresa ante los juzgados españoles, en nada afectará las operaciones del coso hípico.

Señaló que este año pagarán premios por el orden de los 9 millones de dólares, lo que representará un incremento de 10%, por lo cual esperan superar los 45 millones de dólares en apuestas registradas en 2013.

Entre 2005 y el tercer trimestre de 2013, Hípica de Panamá obtuvo ingresos brutos por 95.4 millones de dólares, luego de recibir apuestas por 322.9 millones de dólares.

La noticia del incumplimiento de pago por parte de Codere se une a las recientes noticias de problemas financieros que enfrentan empresas de capital español con presencia en el país.

Las acciones de Sacyr Vallehermoso, líder de Grupo Unidos por el Canal, cayeron 15% en las dos primeras secciones bursátiles de 2014, luego de que notificara de una posible paralización de los trabajos de ampliación del Canal.

Igual suerte corrieron las acciones de Codere que cayeron 20%, luego de que solicitara a la justicia española protección frente a sus acreedores.

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