La sequía castiga al Lago de las Medusas

La severa sequía que atraviesa Palau está acabando con la vida marina en el famoso Lago de las Medusas, afirman los investigadores, lo que obliga a los operadores de turismo a cancelar las excursiones a este destino del Pacífico.

El lago, cercano a la capital, Koror, suele ofrecer una visita tranquila y sobrenatural a los turistas, la mayoría procedentes de China, que bucean y flotan entre las medusas doradas que lo habitan, no peligrosas.

Sin embargo, a causa de la sequía récord que está asolando a este país de 18 mil habitantes, la población de medusas se ha desplomado desde 8 millones a menos de 600 mil ejemplares.

Según los operadores de cruceros como Sam’s Tours, estas cifras son todavía demasiado optimistas y aseguran que la población de medusas es de 300 mil individuos o menos.

Sam’s ya no efectúa visitas en el lago, una de las principales atracciones turísticas de Palau, y cuatro de los cinco operadores contactados por la AFP la pasada semana tampoco las hacen.

Palau recibe a 160 mil visitantes extranjeros cada año, más de la mitad de ellos provenientes de China, y el turismo es la principal actividad económica del país.

La sequía, agravada por El Niño, ha mermado ríos y presas, obligando al gobierno a declarar el estado de emergencia y a pedir ayuda a otras naciones.

La Fundación de Investigación de la Barrera de Coral dijo que la falta de agua de lluvia había incrementado la salinidad del lago, matando el plancton del que se alimentan las medusas. “La población de medusas doradas podría estar al borde del colapso, hasta el punto de que ya no hay medusas [adultas] nadando en el lago”, dijo.

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