La patria del león ‘Cecil’

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El artista urbano J. Morello pinta al león ‘Cecil’ en un mural en la ciudad de Nueva York. El artista urbano J. Morello pinta al león ‘Cecil’ en un mural en la ciudad de Nueva York.
El artista urbano J. Morello pinta al león ‘Cecil’ en un mural en la ciudad de Nueva York.

La imagen del león ‘Cecil’ me persigue en todas las pantallas de televisión de las salas de los aeropuertos, y no hay pasajero que no le dedique una mirada de conmiseración, mientras el locutor de la CNN hace el relato de la tragedia, que induce también a movimientos desaprobatorios de la cabeza, llenos de pesar.

‘Cecil’, de 13 años de edad, era un amable huésped cautivo en un parque de Zimbabue, estimado por los visitantes, hasta que un forajido de nombre Walter Palmer, dentista de profesión, con domicilio en Minnesota, lo mató con un rifle de alto poder.

No bastándole, hizo que lo despellejaran y le cortaran la cabeza para llevarla como trofeo a Estados Unidos donde seguramente pretendía adornar con ella su consultorio. Y la felonía se hace más explícita al saberse que pagó 50 mil dólares en sobornos para cazar a ‘Cecil’.

Ya no son los tiempos de Teodoro Roosevelt, cuando cazar leones era heroico; ni los de Ernest Hemingway, cuando era un asunto no exento de romanticismo.

Los noticieros presentan hoy las informaciones mundiales de manera muy rápida; la imagen de ‘Cecil’ desaparece, y el locutor está hablando ya de Donald Trump que visita un campo de golf de su propiedad en Escocia. Y no nos dice nada de Zimbabue.

Los pasajeros de la sala de espera, que ahora vuelven a sus teléfonos celulares, saben que es un país de África, porque se presume que los leones son parte de la fauna africana, igual que los elefantes, los rinocerontes y las jirafas.

Menos tiempo tienen los noticieros que hablan del desgraciado ‘Cecil’ para explicar que Zimbabue, antigua colonia británica en el sur de África, llamado antes Rodesia, está gobernado desde su independencia en 1980 por el antiguo líder guerrillero Roberto Mugabe, 35 años de mando continuo y corrupto, con puño firme y sangriento, eliminando o comprando sistemáticamente a sus opositores.

Quien quiera saber de Zimbabue, sus antiguos sueños de libertad y su realidad actual de postración y miseria, haría bien en leer el libro de memorias de la Premio Nobel de Literatura Doris Lessing, Risa africana.

Según las cifras de los organismos financieros internacionales, en el paraíso socialista donde hasta hace poco vivía el desdichado ‘Cecil’, el desempleo alcanza el 95%; el 72% de la población vive en la pobreza, sin acceso a la electricidad y al agua potable; solo el 6% alcanza el tercer grado de primaria, y la esperanza de vida es de apenas 56 años.

Por si fuera poco, la pretendida reforma agraria de Mugabe destruyó la organización productiva de las fincas, y solo trajo escasez y desabastecimiento crónicos.

Mugabe pasa ya de los 90 años y a su avanzada edad suele dormirse durante las reuniones de gabinete. Pero para eso tiene siempre a su lado a su esposa Gracia Marufu, su antigua secretaria, a quien sus súbditos llaman en secreto Desgracia Marufu, y en lugar de primera dama, primera compradora de la nación, pues es fama que en sus excursiones a París suele gastarse hasta 120 mil dólares diarios en las boutiques de la rue Montaigne, de su propio bolsillo, según ella alega, pues es la dueña única del negocio de producción y distribución de leche en el país.

Actualmente es la presidenta de la Liga de Mujeres de la Unión Nacional Africana, el partido de su marido, quien ordenó que le otorgaran un doctorado en sociología en la Universidad de Zimbabue, siendo él mismo quien le colocó el birrete en la ceremonia de graduación; y a su muerte será su sucesora, según él la ha designado, si es que puede imponerse a las inquinas y a las intrigas que ya arden desde ahora.

¿Pero qué tiene que ver todo esto con ‘Cecil’, el gentil león asesinado a mansalva? Ya vamos a verlo. Y es que, si Zimbabue ha pedido oficialmente la extradición del dentista de Minnesota por el crimen, Mugabe puede matar a todos los leones y demás animales que quiera, y servir su carne en sus fiestas de cumpleaños.

Hace pocos meses, cuando celebró sus 91 años de vida, dio una fiesta para 20 mil invitados, que por supuesto no cabían en un salón cualquiera, y fueron concentrados en un estadio.

Se sirvió entonces una parrillada gigante, digna de los Guinnes Records, donde podía escogerse entre lomos de elefante, entrecotes de búfalo, piernas de impala y costillas de antílopes negros, todo un zoológico sobre las brasas.

¿Y cómo se financió este célebre ágape, que costó más de un millón de dólares? Cada empleado público, empezando por los maestros de escuela, que son siempre los primeros en pagar desmanes, fueron obligados a donar de sus escuálidos sueldos una cuota de dos dólares por cabeza.

Los remisos recibieron la visita persuasiva de los comités de base de los barrios, formados por veteranos de la guerra de liberación, miembros de la liga de mujeres y de la juventud del partido, para invitarlos a entregar sus contribuciones voluntarias.

Huéspedes especiales de la festividad fueron 100 niños escogidos entre quienes han tenido la dicha de nacer en la misma fecha de Mugabe. Pero la cumbre de la celebración fue la entrega que hicieron al líder eterno de una cabeza de león recién cazado, con lo cual nos acercamos cada vez más al desgraciado ‘Cecil’.

Un campeón de serviles, de los que nunca faltan, Tendai Musasa, organizador de los festejos, declaró la misma noche de la memorable comilona: “Hemos negociado con la Autoridad de Parques y Gestión de la Vida Salvaje de Zimbabue para poder cazar a los animales un día antes de la fiesta, y así disponer de su carne fresca y no tener que congelarla”.

‘Cecil’, el león bien portado, se salvó de que su cabeza fuera llevada a la mesa de Mugabe en una bandeja de plata. Otro destino fatal, aunque menos glorioso, le esperaba.

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