China da el gran salto al espacio

China está iniciando su gran salto al universo. Con el lanzamiento del módulo espacial “Tiangong 1” (palacio celestial) el gigante asiático quiere conquistar su propio lugar en el cosmos.

Mientras los programas espaciales de Estados Unidos (EU) y Rusia se tambalean y el futuro de la estación internacional ISS está en el aire, Beijing da inicia su propia estación.

Con sus 8.5 toneladas, el “palacio celestial” es un módulo experimental que primero ensayará maniobras de acoplamiento y que el próximo año utilizarán como minilaboratorio los astrounautas chinos.

“Esa operación es la base para todo lo que China quiere hacer, ya sean vuelos a la Luna, la construcción de una estación espacial o vuelos de larga duración”, explicó Dean Cheng, experto militar y espacial de la fundación estadounidense Heritage.

Los expertos evitan hablar de “carrera espacial”, ya que EU y Rusia le sacan décadas de ventaja a los chinos. Pero Beijing aunque avanza lentamente “hace avances continuos”, resalta Cheng.

“Los problemas de los programas estadounidenses y los rusos dejan además espacio para reducir esa distancia”, explica.

“China desarrolla un programa espacial de la misma forma que EU en las décadas 1960 y 1970”, apunta la profesora y experta en China del Instituto Naval Estadounidense Joan Johnson-Freese.

Y es que el ambicioso programa no persigue solo fines científicos, sino también políticos y militares. Por eso, no es casualidad que el lanzamiento del “Tiangong 1” se produzca poco antes de que mañana sábado se celebre el día nacional chino.

Durante el lanzamiento del “Tiangong 1”, la televisión estatal mostró como el presidente, Hu Jintao, seguía las imágenes desde el centro de control.

El programa espacial también reportará réditos diplomáticos y estratégicos al gigante asiático. “Es un recordatorio a vecinos como Japón, Taiwan e India, de que China tiene considerables posibilidades en el espacio y de que algunas, como cohetes o satélites de reconocimiento, también pueden dirigirse hacia ellos”, opina Cheng.

Y es que la nueva aventura China no deja de estar al servicio del Ejército de Liberación Popular. “Ofrece grandes ventajas de organización y coordinación al Ejército”, explicó el Ministerio de Defensa chino, según Beijing.

El Gobierno chino rechaza el desarrollo armamentístico espacial y tiene fines únicamente pacíficos, aseguró un portavoz del ministerio. Pero al igual que sus colegas de EU, los generales chinos saben que en el futuro las guerras se decidirán desde el espacio. Y en 2007, China ya demostró su capacidad para derribar satélites enemigos. “Un gran porcentaje de la tecnología espacial es útil tanto para fines civiles como militares”, explica Johnson Freese.

“Servirá indirectamente a las Fuerzas Armadas chinas, al igual que el desarrollo del Apollo fue una ventaja para el Ejército estadounidense”.

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