El virus de la hepatitis B se contagia 100 veces más que el sida

Desvelan amenaza de la hepatitis

Unas 2 mil millones de personas han estado en contacto con el virus de la hepatitis B y 400 millones la han hecho crónica.

El virus de la hepatitis B se contagia “100 veces más” que el VIH pero esta enfermedad se traspasa entre la gente de una forma “silenciosa y a veces mortal”, sin que se dirijan a combatirla los ingentes recursos que se destinan a la lucha contra el sida.

Es por ello que los expertos reunidos en la conferencia anual del Asia Pacífico sobre el Estudio del Hígado (APASL), entre ellos el director del laboratorio de referencia para la hepatitis B de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Stephen Locarnini, llamaron a las autoridades para que se conciencien de la “enorme carga sanitaria” que supone este virus.

En declaraciones a EFE, Locarnini ha explicado que la hepatitis B está “repuntando” en Europa, donde el virus se transmite fundamentalmente mediante las relaciones sexuales, al entrar en contacto con la sangre y fluidos corporales de una persona infectada.

Locarnini ha relatado que igual que el VIH está muy extendido en África, la hepatitis B y C son endémicas en algunas regiones de Asia y, de hecho, 75% de los casos se dan en este continente donde la trasmisión más importante se produce de madre a hijo.

El virólogo ha recordado que los movimientos migratorios están haciendo que se incremente su incidencia, debido al aumento de inmigrantes llegados a España de China, del sur de África, del Magreb y de los países del Este.

En España, se estima que la hepatitis B afecta a 450 mil personas, que ya han sido diagnosticadas, aunque “un número similar están infectadas sin saberlo”.

Rafael Esteban, jefe del Servicio de Hepatología del Hospital Vall dHebrón de Barcelona, informó de que la incidencia de la enfermedad estaba en cifras muy bajas, de alrededor de 0.3% de la población, mientras que ahora “estamos en muchas zonas por encima de 1% y este crecimiento se ha producido tan solo en los últimos cinco años”.

Aunque hay una vacuna para prevenir la hepatitis B, la “desinformación” provoca que muchas personas vivan con el virus sin saberlo incluso durante 20 años, en los que va atacando lentamente el hígado hasta producir cirrosis o cáncer hepático sin siquiera dar síntomas en 6 de cada 10 infectados.

El responsable de la OMS ha informado de que más de 2 mil millones de personas han estado en contacto con el virus de la hepatitis B y aproximadamente 400 millones la han hecho crónica, siendo la causa de cerca de un millón de muertes al año por cáncer de hígado, cirrosis o fallo hepático.

Tanto Locarnini como Esteban se han mostrado partidarios de que las personas con prácticas sexuales de riesgo y las poblaciones inmigrantes se sometan a la prueba de la hepatitis, un sencillo análisis de sangre, a fin de ponerse cuanto antes en tratamiento, detener la progresión de la dolencia y evitar nuevos contagios.

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