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TRANSBORDADOR ESPACIAL SERÁ PIEZA DE MUSEO

Discovery hace su vuelo final

En 2011, EU retiró sus transbordadores tras finalizar la construcción de la Estación Espacial Internacional.

El transbordador espacial Discovery hizo su último vuelo este martes: un viaje al Museo Nacional del Aire y del Espacio de la Institución Smithsoniana anexo en Virginia.

Estados Unidos (EU) retiró sus transbordadores el año pasado, tras finalizar la construcción de la Estación Espacial Internacional, un proyecto de 15 países y de 100 mil millones de dólares, para empezar a trabajar en una nueva generación de naves espaciales que puedan transportar astronautas a destinos más allá de los 384 km de altura de la órbita de la estación.

El Discovery, el líder de la flota de los tres transbordadores sobrevivientes de la NASA, completó su último vuelo espacial en marzo de 2011. Fue comprometido al Museo Nacional del Aire y del Espacio de la Institución Smithsoniana en Washington, D.C., el depósito oficial nacional para los artefactos espaciales.

“Es triste ver esto”, dijo la astronauta de la NASA Nicole Stott, miembro de la última tripulación del Discovery. “Pero lo miras y no puedes evitar dejar de impresionarte. Esa es mi esperanza ahora, que cada vez que alguien vea este vehículo quede impresionado, que sientan que esto es lo que podemos hacer cuando nos desafiamos a nosotros mismos”, agregó.

Para su último viaje, el Discovery no despegó de su plataforma de lanzamiento en el mar, sino desde la cima de un avión Boeing 747 modificado que se deslizó por la pista del Centro Espacial Kennedy en la madrugada.

La cola del transbordador se tapó con una especie de cono aerodinámico y sus ventanas se cubrieron.

“Fue un momento muy emocionante, emotivo y agridulce”, dijo el exastronauta Mike Mullane, un veterano de tres misiones espaciales con los transbordadores. “Cuando está ocurriendo piensas ´esto nunca va a acabar´, pero todos seguimos adelante”, añadió.

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