SE REPORTARON NUEVE MUERTES

Exhibición aérea termina en tragedia

Mientras miles de personas miraban horrorizadas, el Mustang P-51 cayó verticalmente hacia las gradas.

La cifra de muertos en el choque de un avión de la Segunda Guerra Mundial durante una carrera aeronáutica en Reno aumentó al menos a nueve personas, dijeron ayer sábado las autoridades.

Perdieron la vida el piloto Jimmy Leward, de 74 años, y ocho espectadores. Todos fallecieron en la pista salvo dos, que murieron en hospitales, dijo Dave Evans, subjefe de la policía de Reno.

La nueva cifra de personas muertas fue anunciada en una breve reunión con investigadores locales y federales un día después del choque el viernes por la tarde.

Terry Williams, portavoz de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo ayer que un equipo de peritos ha llegado desde Washington para laborar junto con los funcionarios regionales. Indicó que es demasiado pronto como para señalar una causa, aunque los organizadores del evento sugirieron que se trató de un problema mecánico.

Mientras miles de personas miraban horrorizadas, de repente el Mustang P-51 elevó la nariz, giró sobre sí mismo y cayó verticalmente hacia las atestadas gradas. Se pulverizó al estrellarse contra la pista frente a la familia del piloto y un grupo de amigos muy cercanos que suelen acudir al evento anual.

Aparentemente, fuera de la muerte del piloto, las lesiones y fallecimientos fueron provocados por las partes del avión que salieron volando, no a consecuencia de un golpe directo.

“Venía directamente hacia nosotros. Cuando miré hacia abajo, vi el spinner (el cono de la hélice), las alas y la cubierta de la cabina que venían directo hacia nosotros. Cayó exactamente frente a nosotros, probablemente a unos 15-20 metros”, dijo Ryan Harris, uno de los espectadores.

“Acto seguido vi un muro de escombros que se elevaba en el aire. Eso es lo que me salpicó. Me di cuenta que en la pared de escombros había trozos de carne”, agregó.

Más de 50 espectadores quedaron lesionados en medio de una escena horrenda llena de restos humeantes.

John Townes, un piloto de Reno, dijo que el avión no se oía bien.

Mike Houghton, presidente y director general de Reno Air Races, dijo que aparentemente hubo un “problema con la aeronave que hizo que quedara fuera de control”. No dio más detalles.

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