Francisco conmemora la pasión de Cristo

Este año, el Vía Crucis tuvo la impronta de Benedicto XVI, quien encargó las meditaciones antes de dimitir.

El papa Francisco ofició ayer la misa que conmemora la pasión de Cristo antes de presidir el primer Vía Crucis (Camino de la Cruz) de su pontificado, la tradicional procesión en el Coliseo romano que corona las celebraciones el Viernes Santo.

Al inicio de la liturgia, que comenzó a las 5:00 de la tarde (16:00 GMT), Francisco ingresó en la basílica de San Pedro y se postró ante el altar en señal de adoración y en petición de perdón y de penitencia.

La recitación de la pasión, que recuerda las últimas horas de la vida de Cristo, fue cantada por tres diáconos bendecidos por el Papa y acompañados por el coro de la Capilla Sixtina.

A las 9:00 de la noche (20:00 GMT), Francisco arribó al Coliseo romano para presidir su primer Vía Crucis como sumo pontífice romano.

Ya miles de fieles, munidos de antorchas, le esperaban. El Papa, de 76 años, siguió como espectador, desde la colina del Palatino, buena parte del Vía Crucis, sin recorrer a pie las 14 estaciones.

Este año, el Vía Crucis tuvo la impronta de su predecesor, Benedicto XVI, quien había encargado las meditaciones que se leen en cada estación al patriarca de la Iglesia maronita libanesa Bechara Rai y este encomendó a dos jóvenes su redacción. La intención era destacar el drama que vive Oriente Medio, con la guerra de Siria, pero también la difícil coexistencia entre musulmanes y cristianos, el auge del islam y la huida de muchos cristianos de la región ante la persecución.

La cruz fue portada por familias de Italia e India, así como sacerdotes de China, Italia y Siria, monjas del Líbano y Nigeria, y dos jóvenes brasileños.

Hoy, Sábado Santo, Francisco lidera la vigilia de Pascua en el Vaticano y el domingo celebrará una misa en la basílica de San Pedro, antes de realizar su mensaje y bendición Urbi et Orbi (a la ciudad y al mundo).

El Vía Crucis discurre por el interior del Coliseo, continúa por delante del Arco de Trajano y concluye en la colina del Palatino.

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