INTENTO POR LLEGAR A EUROPA

Mil 500 muertos en el Mediterráneo en 2011

Respecto a Libia, Wilkes dijo que hay testimonios de ciudadanos que fueron forzados a embarcarse ´a punta de pistola´.

Más de mil 500 personas murieron o desaparecieron en 2011 en aguas del mar Mediterráneo en su intento por alcanzar las costas de Europa, a causa principalmente de las revueltas y la guerra en Túnez y Libia, informó ayer la ONU.

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) afirmó en un comunicado que se trata del año “más letal” desde que comenzaron a registrarse estadísticas en 2006.

El año 2007 marcó el anterior registro más alto, con un total de 630 personas fallecidas o desaparecidas en el mismo trayecto.

2011, según los datos de ACNUR, fue también un año récord en lo que se refiere a llegadas a Europa de refugiados procedentes del norte de África, con 58 mil, frente a los 54 mil que se registraron en 2008 en los puertos de Grecia, Italia y Malta.

“Durante 2009 y 2010 las medidas de control de fronteras redujeron de manera acentuada las llegadas a Europa. La frecuencia de llegada de barcos se incrementó desde principios de 2011 con el colapso de los regímenes de Túnez y Libia”, dijo en una conferencia de prensa en Ginebra Sybella Wilkes, portavoz de ACNUR.

Wilkes indicó que los equipos de ACNUR en Grecia, Italia, Libia y Malta consideran que “el número de personas fallecidas en el mar puede ser más alto”, y explicó que las estimaciones presentadas ayer se basan en las entrevistas con personas que llegaron a su destino y en los contactos de los refugiados con sus familias.

También se han tomado en consideración los testimonios en Libia y Túnez de supervivientes, cuyos barcos naufragaron o tuvieron que regresar a puerto por los problemas al inicio de la navegación.

En el caso de Libia, Wilkes explicó que hay muchos testimonios de ciudadanos que fueron forzados a embarcarse “a punta de pistola” por fuerzas leales al derrocado líder libio Muammar al Gaddafi, especialmente entre los meses de abril y mayo.

“El viaje se realizaba en embarcaciones poco fiables en alta mar y a menudo se forzaba a los propios refugiados y emigrantes a manejarlas ellos mismos. Además, algunos supervivientes dijeron a la ACNUR que compañeros de travesía les habían golpeado y torturado”, agregó la portavoz de esta organización de la ONU.

La situación no remitió en enero, informó Wilkes, que expresó la preocupación del ACNUR por el hecho de que “a pesar de las malas condiciones del mar y del tiempo, tres barcos han intentado el peligroso viaje desde Libia, desapareciendo uno de ellos”.

Esta embarcación, con 55 personas a bordo, alertó el pasado 14 de enero de que tenía problemas con el motor, tras lo cual la guardia costera de Libia informó de que había encontrado en la costa los cadáveres de 15 personas, todas ellas somalíes, entre las que había 12 mujeres, dos hombres y un bebé.

Los otros dos botes que intentaron la travesía se dirigían hacia Malta e Italia, y ambos tuvieron que ser asistidos.

El primero de ellos transportaba a 72 somalíes, entre ellos 29 niños y una mujer embarazada, y fue rescatado por la guardia costera italiana, y el segundo, con 68 personas a bordo, fue interceptado y asistido por un buque militar de Estados Unidosy un buque comercial.

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