Rara ameba se cobra tres vidas en EU

Tres personas, incluidas dos menores de edad, han muerto este año en Estados Unidos por una rara infección cerebral causada por una ameba de agua, dijo el viernes una portavoz de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

“Este año se han reportado tres casos de infección mortal con la ameba Naegleria fowleridee en Estados Unidos”, dijo Christine Pearson a la AFP.

Esta ameba, un protozoario hallado en lagos de agua dulce tibia, en ríos y en ocasiones en piscinas mal mantenidas, provoca en promedio la muerte de tres personas al año en el país, especialmente en los estados cálidos del sur, según los CDC.

La enfermedad, que destruye literalmente los tejidos cerebrales, causa en la primera semana fuertes dolores de cabeza, fiebre, vómitos y rigidez del cuello, llevando a confusión, convulsiones, alucinaciones y, finalmente, al coma. La enfermedad es casi siempre fatal.

No existe una cura aparente para este trastorno, identificado a principios de los años 1960, aunque algunos fármacos demostraron su eficacia en el laboratorio, según los CDC.

Esta “rara, pero grave infección” causó 32 casos, todos mortales, en Estados Unidos desde 2001 hasta 2010, de acuerdo con estos centros.

A principios de este mes, una adolescente de 16 años murió de esta infección tras nadar al aire libre en Florida (sureste) y un niño de nueve años falleció en Virginia (este) después de contraer la enfermedad en un campamento de verano.

En junio, un joven de 20 años resultó infectado en Louisiana (sur) por un vaporizador nasal contra la alergia que estaba contaminado con este parásito.

Las amebas prosperan en agua tibia. Otra especie, la Entamoeba histolytica, causa enfermedad intestinal, sobre todo en climas tropicales con condiciones sanitarias deficientes.

Los CDC ofrecen más información sobre el tema en su sitio web:

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