CASI UN CENTENAR DE MUERTOS

Sigue lucha en Zamboanga

Independentistas musulmanes declararon la autonomía en una región del sur de Filipinas, país mayoritariamente católico.

Casi 150 personas secuestradas por independentistas musulmanes en Zamboanga, en el sur de Filipinas, consiguieron escapar el pasado lunes por la noche, anunciaron las autoridades.

El ejército anunció ayer martes que la batalla de Zamboanga, gran puerto del sur de Filipinas donde los independentistas musulmanes luchan contra las fuerzas gubernamentales desde hace más de una semana, ha causado alrededor de un centenar de muertos.

En total, 86 rebeldes del Frente Moro de Liberación Nacional (FMLN), nueve miembros de las fuerzas de seguridad y cuatro civiles murieron en los combates, según un balance provisional del portavoz del ejército, Ramón Zagala. La cifra anterior era de 61 muertos.

El balance sigue siendo provisional ya que un centenar de insurgentes continúan oponiendo resistencia a pesar de que las fuerzas de élite recuperaron el 70% de las zonas ocupadas por los rebeldes en dos pueblos costeros cercanos a Zamboanga.

De hecho, ayer por la mañana el jefe de la policía local, Chiquito Malayo, fue capturado. “Es un hecho lamentable, que recalca la precariedad de la situación”, admitió a la AFP otro portavoz del ejército, Domingo Tutaan. Malayo apareció libre horas después de haber convencido a algunos de sus captores de que se rindieran.

Alrededor de 200 combatientes del FMLN llegaron el 9 septiembre a Zamboanga, una ciudad portuaria de casi un millón de habitantes. Poco antes, el fundador del MNLF declaró de forma unilateral la independencia de la localidad. Miles de habitantes lograron huir de la ciudad, pero otros cientos quedaron atrapados en ella.

Según el ejército, los hombres del FMLN secuestraron a centenares de personas para utilizarlas como escudos humanos, pero casi 150 fueron liberadas o consiguieron escapar el lunes por la noche gracias al avance de las tropas gubernamentales.

Estos hombres, mujeres y niños, en estado de conmoción, fueron llevados en camión a un colegio, informó un periodista de la AFP.

“No podía dormir, no podía comer, no hacía más que pensar en mi niño y mi hija”, cuenta un empleado de hostelería de 28 años. “Mi hijo, mi padre y mi madre, primos y sobrinos estaban secuestrados. Era insoportable”, aseguró este hombre, que llevaba tres meses en Estados Unidos y regresó inmediatamente nada más enterarse del ataque de Zamboanga.

El lunes, el ejército lanzó por primera vez ataques aéreos que le permitieron avanzar en las zonas ocupadas por los rebeldes. Durante toda la noche se escucharon disparos.

En Zamboanga, las escuelas seguían cerradas ayer, así como la conexión por barco o avión.

Zagala afirmó que los rebeldes fueron expulsados de aproximadamente el 70% de los barrios que ocupaban inicialmente y sólo quedan unas decenas de ellos, “con pocas municiones”.

El FMLN se considera marginado en las negociaciones entre el ejército y grupos separatistas para crear una región autónoma (y no independiente) en el sur de Filipinas, una zona de mayoría musulmana en el país católico más grande de Asia.

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