Vacuna contra malaria no da los resultados esperados

GlaxoSmithKline lleva 30 años desarrollando una vacuna contra la malaria. Bill Gates ayudó en el financiamiento.

La posible primera vacuna del mundo contra la malaria demostró solo un 30% de eficacia en bebés africanos en un ensayo fundamental, poniendo en duda si podría ser un arma útil en la lucha contra esta enfermedad.

El resultado sorprendentemente pobre de la vacuna, que GlaxoSmithKline (GSK) ha estado desarrollando durante tres décadas, deja varios años de trabajo por delante antes de que una inyección que proteja contra la malaria pueda estar lista en los países que lo necesitan desesperadamente.

La malaria, una enfermedad transmitida por mosquitos, mata a cientos de miles de personas al año, principalmente a bebés en África, y los científicos dicen que una vacuna efectiva es la clave en la esperanza de su erradicación.

El filántropo Bill Gates, quien ayudó a financiar el desarrollo de la vacuna de GSK, dijo que ahora se necesitaba más investigación para ver si y cómo podría ser utilizada.

“La eficacia fue menor de la que esperábamos, pero desarrollar una vacuna contra el parásito es algo muy difícil de hacer”, dijo en un comunicado.

Los resultados en la etapa final del ensayo con 6 mil 537 bebés de entre 6 y 12 semanas mostraron que la vacuna proporcionó una “protección modesta”, reduciendo los episodios de la enfermedad en un 30% en comparación con la inmunización con una vacuna de control, dijeron los investigadores el viernes pasado.

Esa tasa de eficacia un año después de la vacunación es menos de la mitad del 65% que hubo en un ensayo anterior, que analizó las tasas de protección después de seis meses. También es mucho menor que la tasa del 50% vista en bebés de entre 5 y 17 meses.

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