Muerte y fallo técnico en comicios de Nigeria

Mujeres y hombres hacen filas separadas para votar. Mujeres y hombres hacen filas separadas para votar.
Mujeres y hombres hacen filas separadas para votar.

Hombres armados mataron ayer a al menos a 15 personas, incluyendo a un político de la oposición, cerca de estaciones de votación en el noreste de Nigeria, socavando el proceso electoral más importante celebrado en el país africano desde el fin de la dictadura en 1999.

La Comisión Electoral de Nigeria anunció por la tarde que extendería la votación un día más, luego de que los centros electorales presentaran problemas técnicos con los lectores de tarjetas biométricas.

Violencia y fallos técnicos en elección

Los nigerianos acudieron a votar a su presidente ayer, en unos comicios que se vieron perturbados por la violencia de Boko Haram y numerosos fallos en el nuevo sistema de voto electrónico.

Los extremistas de Boko Haram, que habían prometido enturbiar la cita electoral y de hecho obligaron a postergarla seis semanas, cumplieron: el grupo es sospechoso de haber llevado a cabo varios ataques mortales, entre ellos, a dos colegios electorales en el noreste.

“Oímos a los atacantes gritar: ‘¿No les dijimos que se mantuvieran lejos de las elecciones?”, aseguró un responsable local de la Comisión Electoral.

Por otro lado, un diputado del estado de Borno (noreste) anunció que 23 personas habían sido decapitadas el día anterior en la localidad de Buratai, al parecer a manos de los islamistas.

Pero a pesar de los ataques, los electores acudieron en buen número a las urnas. Para los comicios presidenciales y legislativos, están convocados a las urnas 68.8 millones de electores, de 173 millones con que cuenta el país. Catorce candidatos concurren para presidente, mientras que en las legislativas compiten por los 469 escaños del Parlamento 537 candidatos de 28 partidos.

“Hemos esperado tanto para que Dios nos deje ver este día”, se entusiasmaba un votante, Hassan Yesuza Ziga (35 años, en Maraba, centro).

Khamis Amir, desplazado por los ataques de Boko Haram, había caminado 11 kilómetros desde el lago Chad para votar en Maiduguri, la gran metrópolis del noreste del país, la región más golpeada por los extremistas.

La organización técnica, sin embargo, no ha estado a la altura de las expectativas: el nuevo sistema de voto electrónico por medio de un lector de cartas biométricas causó retrasos considerables en varias regiones.

La Comisión Electoral Independiente (INEC) había decidido experimentar este nuevo sistema para evitar fraudes electorales, pero el remedio ha sido peor que la enfermedad. Las dificultades técnicas fueron tales en determinadas regiones, que la INEC anunció que suspendía las operaciones en los lugares donde mayores problemas se estaban produciendo, aplazando el voto al domingo.

El propio presidente saliente, Goodluck Jonathan, no pudo acreditarse con el nuevo método y tuvo que hacerlo manualmente al ir a votar en su ciudad natal, Otuoke (sur).

Su principal opositor, el exgeneral Muhammadu Buhari, no tuvo problemas para votar en su feudo de Daura, en el estado de Katsina, donde las calles estaban decoradas con escobas de paja, el símbolo del cambio del Congreso Progresista (opositor).

Buhari, que gobernó Nigeria a mitad de los años 1980 al frente de una junta militar, promete combatir la corrupción y la inseguridad con firmeza, aunque asegura ser “un convertido a la democracia”. Por muchos es visto como el candidato que tendrá mano dura contra los extremistas.

Desde 2009, la insurrección de Boko Haram y su represión han causado más de 13 mil muertos y 1.5 millón de desplazados.

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