Virus transmitido por ácaro mataría abejas en todo el mundo

Un virus muy contagioso transmitido por un ácaro parásito sería responsable de la muerte de millones de abejas en el mundo, según un estudio publicado en la revista Science.

Esta investigación podría ayudar a explicar el misterioso colapso de colonias de abejas en los últimos años, que supone un riesgo para la vida vegetal y la agricultura, dependientes de estos insectos para la polinización.

El estudio fue realizado en Hawaii, donde este ácaro parásito llamado Varroa se instaló hace cinco años, aunque sin extenderse en todas las islas, permitiendo a los científicos investigar su impacto en el virus de las alas deformadas (DWV, por sus siglas en inglés).

El equipo de investigadores de la Universidad de Sheffield (Reino Unido), de la Asociación Marine Biological y de la Universidad de Hawaii halló que la “propagación de Varroa seleccionó variantes del DWV que... permitieron que se convirtiera en uno de los virus de insectos más ampliamente distribuidos y contagiosos del planeta”.

Estos ácaros se alimentan de la sangre de las abejas en su estado larvario o adulto, perforan su piel y deforman sus alas.

La desaparición repentina de colonias enteras de abejas, conocida como Colony Collapse Disorder (CCD), aún no se ha visto en Hawaii, “pero todas las pestes y patógenos asociados están presentes”, dijeron los investigadores.

Los expertos aseguran que la muerte masiva de abejas en el mundo desde 2006 no se atribuye a un solo factor. Parásitos, infecciones virales y bacterianas, pesticidas y una pobre alimentación producto de actividades humanas en el medio ambiente tuvieron un papel importante en este declive.

Las abejas desempeñan un papel esencial en la polinización de varias cosechas de frutas y verduras en EU valoradas en entre 15 mil millones y 20 mil millones de dólares anuales.

La diezma de poblaciones de abejas en EU, Europa, Japón y otros países en los últimos años representa una amenaza para la producción agrícola.

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