ÁFRICA OCCIDENTAL

La carrera tardía contra el ébola

El número de víctimas no para de aumentar en Liberia, Sierra Leona y Guinea, los tres países más afectados.
Una trabajadora de salud controla la temperatura a un hombre en Conakry, la capital de Guinea. AFP. Una trabajadora de salud controla la temperatura a un hombre en Conakry, la capital de Guinea. AFP.
Una trabajadora de salud controla la temperatura a un hombre en Conakry, la capital de Guinea. AFP.

La carrera contrarreloj emprendida por un puñado de laboratorios en busca de tratamientos y vacunas contra el virus del ébola llega tarde y a trompicones frente a la rápida propagación de la epidemia en África occidental.

El número de víctimas no para de aumentar en Liberia, Sierra Leona y Guinea, los tres países más afectados, con “más de 2 mil 400 muertos”, según el balance difundido el viernes por la Organización Mundial de la Salud (OMS), o sea dos veces más que hace un mes (mil fallecidos).

A pesar de que se trata, con diferencia, del mayor brote de fiebre hemorrágica desde la aparición de la enfermedad en 1976, “no hay mercado”, lamenta Noël Tordo, director de la unidad de Estrategias antivirales del Instituto Pasteur de París.

El número de casos ronda los 5 mil, de los que la mitad muere. Pero a pesar de todo, “francamente no son cifras enormes”, estima el doctor Tordo.

Lo mismo destaca el codescubridor del virus del ébola, el belga Peter Piot: “Antes de esta epidemia en África del oeste, el ébola no era un problema de salud pública, sino una enfermedad muy rara”. “Hasta ahora había muy poco interés a todos los niveles y no solo en la esfera farmacéutica”, recalca Piot, director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Hasta ahora, el virus había causado en el espacio de unos 40 años “menos de 2 mil muertos en lo más recóndito de África”, y a nadie parecía importarle, comenta el especialista francés Sylvain Baize (Pasteur/Inserm).

Muy pocos equipos en el mundo habían podido trabajar sobre este virus, que necesita un recinto de confinamiento especial debido a su peligrosidad, recalca este responsable del Centro nacional de referencia de las fiebres hemorrágicas virales de Lyon (Francia).

El temor a una amenaza bioterrorista, en particular después del 11 de septiembre 2001, ha permitido “dinamizar” la investigación porque “se ha caído en la cuenta de que el ébola podría ser utilizado por grupos terroristas”, explica el doctor Baize.

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Rescatistas panameños se encuentran en México, con el objetivo de reforzar las labores de rescate y asistencia humanitaria.
Cortesía/Sinaproc

TRAS SISMO DE 7.1 GRADOS Panamá lidera uno de los equipos de rescate en México

Panamá lidera este jueves 21 de septiembre de 2017 uno de los grupos que –con el uso de equipo liviano– se encuentra apoyando las labores de búsqueda y rescate bajo los escombros de los edificios que colapsaron en la ciudad de México, tras el potente sismo de 7.1 grados ocurrido esta semana.

Así lo dio a conocer el director general del Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), José Donderis, quien detalló el apoyo que está brindando el grupo de socorristas panameños, conformado por 35 especialistas.

El equipo de rescatistas panameños participó este miércoles 20 de septiembre en tareas de rescate en estructura colapsadas en el área de Linda Vista, en la ciudad de México. Allí se localizaron tres cuerpos y este jueves acaban de ser reasignados a dos sectores más, contó Donderis.

 


"Esperamos localizar a personas con vida en las próximas 48 horas, ya las tareas de rescate en superficie terminaron", agregó el funcionario.

Donderis dijo también que se prepara a un segundo equipo USAR (Urban Search And Rescue) Panamá, que fue asignado al área entre las calles de Quéretaro y Medellín. Este equipo va a trabajar en conjunto con los bomberos del estado de Tijuana, detalló el jefe del Sinaproc.

Más de 50 sobrevivientes han sido rescatados de varios sitios de desastre en ciudad de México, desde que el sismo de magnitud 7.1 sacudió la tarde del martes el centro del país, dejando hasta ahora al menos 245 muertos y mil 900 heridos.



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