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investigación

Tras la cura del mal de Alzheimer

Científicos descubren compuesto químico que podría servir para tratar enfermedades neurodegenerativas.

Científicos anunciaron ayer jueves el descubrimiento de un compuesto químico que, en ratones, bloquea enfermedades producidas por priones, lo que podría representar una nueva forma terapéutica para la enfermedad de Alzheimer y el Parkinson.

Estos resultados obtenidos por investigadores británicos distan mucho de una posible aplicación en seres humanos, pero podrían ser una nueva estrategia de lucha contra las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, que comparten mecanismos comunes de las enfermedades producidas por priones.

Las enfermedades producidas por priones, agentes infecciosos constituidos exclusivamente por proteínas, generan alteraciones neurodegenerativas contagiosas, como la encefalopatía espongiforme bovina en animales, más conocida como enfermedad de las vacas locas, o la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en humanos.

Según el artículo publicado en la revista American Science Translational Medicine, este compuesto químico administrado a ratones logró bloquear los daños en el cerebro causados por una enfermedad producida por priones, implicando un mecanismo de defensa celular natural.

“Todavía estamos lejos de un medicamento para humanos”, dijo Giovanna Mallucci, principal responsable de la investigación realizada en la Universidad de Leicester, quien destacó que el producto químico en cuestión “tiene efectos secundarios graves”.

“Pero el hecho de haber establecido que este mecanismo puede utilizarse para evitar la pérdida de células del cerebro (...) significa que hay una oportunidad real de desarrollar tratamientos contra las enfermedades producidas por priones y otras enfermedades neurodegenerativas”, dijo la doctora Mallucci a la agencia de noticias británica Press Association.

El compuesto, conocido por su nombre de laboratorio GSK2606414 (producido por la compañía farmacéutica británica GlaxoSmithKline), fue probado en 29 ratones infectados con priones, que causan encefalopatías.

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