Se detecta otra luna orbitando a Neptuno

Un astrónomo que estudia imágenes de Neptuno captadas por el telescopio espacial Hubble detectó una décimo cuarta luna orbitando el planeta, dijo ayer lunes la NASA.

Con un diámetro estimado de alrededor de 20 kilómetros, la luna está localizada a unos 105 mil 251 kilómetros de Neptuno.

El astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California, estaba buscando imágenes de satélites del telescopio Hubble al interior de los anillos que circulan Neptuno cuando decidió ampliar su programa de análisis.

“Hemos estado procesando los datos por mucho tiempo y fue por un deseo que dije ´de acuerdo, veamos más allá”, dijo Showalter a Reuters. “Cambié mi programa para que en lugar de que se detenga solo fuera del sistema de anillos procesara la información más allá, salí de mi computadora y esperé una hora mientras (el sistema) procesaba todos (los datos) por mí. Cuando regresé, observé la imagen y había una mancha que no se suponía que debía estar ahí”, dijo Showalter.

Análisis posteriores de otras imágenes de Neptuno captadas por el Hubble verificaron que el objeto era una luna.

Showalter y colegas están pensando proponer un nombre para el satélite a la Unión Astronómica Internacional (UAI, por sus siglas en inglés), que tiene la última palabra en la materia.

La luna más grande de Neptuno, Triton, fue descubierta en 1846, solo días después de que el planeta fuera encontrado. Nereida, la tercera luna más grande de Neptuno, fue hallada en 1949.

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