El fósil de ´Lucy´ regresa a Etiopía

Los huesos del pequeño primate fueron hallados por el estadounidense Donald Johanson en la zona de Afar, en 1974.

Ni siquiera los jefes de Estado reciben en Etiopía una recepción así: cuando los dos pesados cofres con los restos de “Lucy” fueron trasladados ayer miércoles al Museo Nacional de Adis Abeba, periodistas y curiosos no podían contener la emoción.

El pequeño primate fósil de 3.2 millones de años de antigüedad pasó cinco años de museo en museo en Estados Unidos, antes de volver a su patria africana.

Y desde su marcha en 2007, los etíopes lo habían echado de menos.

“Desde que se fue había una sensación de vacío en Etiopía”, afirma el profesor de antropología Berhane Asfaw, que investiga la evolución humana desde hace 30 años. “Lucy´ es un icono para toda la gente del país”.

Tampoco el paleontólogo-antropólogo estadounidense Donald Johanson, que realizó el sensacional hallazgo en la zona del triángulo de Afar en 1974, no se quiso perder la ceremonia de bienvenida. “Lucy´ envía un mensaje que supera todas las barreras culturales”, explica. “Prueba que las 7 mil millones de personas del mundo tienen el mismo origen y que en el fondo todos somos africanos”.

Pero eso solo no explica la fascinación que el esqueleto del Australopithecus afarensis lleva casi 30 años despertando. Johanson cree que la gente ve en “Lucy” más que un fósil. “Es como una persona con la que pueden identificarse”, señaló.

El hallazgo de “Lucy” permitió probar por primera vez que los ascendientes del hombre podían andar erguidos hace 3.2 millones de años. Y aunque entretanto ya se han descubierto huesos de hasta seis millones de antigüedad, el nombre de “Lucy” suena como sinónimo del origen de la humanidad.

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