EUGENESIA

Habrá niños con tres padres

Las técnicas implicarían por primera vez implantar embriones modificados genéticamente en las mujeres.
MEJORA-CURACIÓN. Inyección de material somático en una célula a la que se removió el núcleo. REUTERS MEJORA-CURACIÓN. Inyección de material somático en una célula a la que se removió el núcleo. REUTERS
MEJORA-CURACIÓN. Inyección de material somático en una célula a la que se removió el núcleo. REUTERS

Gran Bretaña está planeando convertirse en el primer país del mundo en ofrecer los controvertidos tratamientos de fertilidad con “tres padres” a familias que quieren evitar transmitir enfermedades incurables a sus hijos.

Las técnicas, que actualmente están solo en etapa de investigación en laboratorios de Gran Bretaña y Estados Unidos, implicarían por primera vez implantar embriones modificados genéticamente en las mujeres.

Los críticos dicen que la técnica plantearía problemas éticos y que finalmente llevaría a un mercado eugenésico de “bebés a la carta”.

El método consiste en intervenir en el proceso de fertilización para retirar el ADN mitocondrial defectuoso, que puede causar enfermedades hereditarias como problemas cardíacos mortales, insuficiencia renal, trastornos cerebrales, ceguera y distrofia muscular. Este tipo de técnica está diseñada para ayudar a familias con enfermedades mitocondriales, que son condiciones incurables que se transmiten por vía materna y afectan a uno de cada 6 mil 500 niños en todo el mundo.

La mitocondria actúa como una pequeña batería generadora de energía en el interior de las células. El potencial tratamiento se conoce como fertilización in vitro (FIV) con tres padres porque el embrión tendría los genes de una madre, un padre y una donante femenina.

Después de que una consulta pública en todo el país mostrara que los británicos estaban mayoritariamente a favor de la idea, la jefa médica del Gobierno británico, Sally Davies, dijo el viernes que se debería permitir seguir adelante bajo una regulación estricta.

“Los científicos han desarrollado nuevos procedimientos innovadores que podrían impedir que esas enfermedades se transmitieran, dando esperanza a muchas familias que quieren impedir que sus hijos las hereden”, dijo Davies a periodistas. “Es justo que queramos introducir este tratamiento que salva vidas tan pronto como podamos”, agregó. Pero David King, director de la campaña del grupo Human Genetics Alert, dijo que “las técnicas no son necesarias y que su uso es éticamente cuestionable” y criticó al Gobierno por no realizar una consulta pública más exhaustiva.

“Cruzan la línea ética que ha sido acordada por Gobiernos de todo el mundo de que no deberíamos alterar seres humanos genéticamente”, dijo King en un comunicado difundido por correo electrónico.

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