BIODIVERSIDAD

Bosques, sustento de vida: Carlos Gómez

En los últimos años hemos visto cómo el impacto del cambio climático se ha ido acentuando hasta llegar a niveles peligrosos para la sobrevivencia de todas las especies del planeta. A medida que pasa el tiempo nos damos cuenta del valor que tienen los recursos naturales, es decir, los bosques, el agua, el suelo y el aire que respiramos. Hay que tener presente que todos ellos están vinculados; en consecuencia, el manejo y su conservación requieren de un enfoque integral.

Los bosques son uno de los grandes recursos naturales de la tierra, por esta razón son fundamentales para sostener la vida en el planeta. Aproximadamente, hace ocho mil años la mitad de la superficie terrestre estaba cubierta por bosques. Hoy estas áreas representan menos de un tercio. Se estima que los bosques albergan el 80% de la biodiversidad terrestre y que cada año se extraen de los bosques tropicales, plantas medicinales por valor de miles de millones de dólares. Además, mil 600 millones de personas dependen de ellos en alguna medida para su sustento.

Los bosques ayudan a regular el ciclo hidrológico local, así como el régimen hidrológico de las cuencas, controlando la cantidad de lluvia que cae en un área determinada, propiciando la infiltración de aguas y alimentando los acuíferos. Esto es importante en las zonas de producción agropecuaria. Muchas plantas necesitan ayuda de los polinizadores silvestres para producir frutos y semillas. Los pájaros, abejas, insectos y otros animales actúan como agentes polinizadores en el proceso agrícola y muchos de ellos viven en entornos forestales junto a las tierras de cultivo. Paradójicamente, cuando afectamos el entorno forestal por razones agropecuarias, eliminamos uno de los componentes necesarios para que los cultivos sean productivos.

Los bosques proporcionan el hábitat para los controladores naturales de las plagas. Se estima que el 99% de las plagas que tienen capacidad para destruir los cultivos se mantiene bajo control por las aves, arañas, avispas parásitas y hongos. Estos organismos les ahorran a los agricultores millones de dólares al año, y reducen la necesidad de usar plaguicidas químicos que contaminan el ambiente. Por otro lado, los animales silvestres y los insectos comestibles de los bosques son la principal fuente de proteínas para muchas comunidades rurales e indígenas, y sirven como paliativos en períodos de escasez de alimentos.

Además, los bosques ribereños están vinculados directamente con la cantidad y calidad del agua en una región por su aporte en la conservación de los ríos. Las cuencas no pueden mantener el agua si no tienen cobertura forestal. El bosque es el seguro de los ríos y quebradas, por eso, es importante que la población tome conciencia de las diversas funciones que nos ofrecen, sobre todo en estos momentos de crisis ambiental por la falta de agua.

¿Qué podemos hacer desde nuestro entorno personal, familiar o comunitario? Por ejemplo, empiece por conocer más sobre los ecosistemas forestales, su valor y su multifuncionalidad. Organice un día de plantación de árboles en la comunidad o participe como voluntario en un grupo local de conservación de bosques.

Si vive en una zona deforestada, ayude a su comunidad a entender todos los beneficios de los bosques y a que tome conciencia de las actividades que los afectan. Organice una campaña para proteger los servicios ambientales de los terrenos forestales de su zona. Identifique aliados que le puedan ayudar, promueva la participación. Plante árboles para restaurar y mejorar su entorno ambiental. Divulgue esas acciones para que otros se sumen. Los bosques son aliados para combatir el cambio climático; fomentemos una cultura del árbol y el bosque. Apoyemos la campaña de plantar un millón de hectáreas en 20 años. ¡Súmate a la acción por un Panamá verde!

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