CIUDAD AGONIZANTE

El espacio urbano de Colón: Jorge Luis Macías Fonseca

La ciudad de Colón surgió a mediados del siglo XIX, justo con el proyecto de construcción del ferrocarril transoceánico. Precisamente, la isla de Manzanillo en donde está asentada la ciudad estuvo bajo el control territorial –casi absoluto– de Estados Unidos (EU), que asumió su posesión en virtud del pago de mil pesos al cubano Daniel George, quien era el propietario de la isla situada entre la bahía de Limón y la bahía de Manzanillo. Solamente tres hectáreas quedaban fuera del control estadounidense, las que debían ser usadas para erigir edificios públicos.

El espacio urbano fue organizado por EU. Fue un trabajo arduo en razón de las condiciones de insalubridad. La diseñaron al estilo de la ciudad estadounidense de Filadelfia, conocida como tablero de damas, siendo un trazado urbano singular en Latinoamérica. Progresivamente, la acondicionaron y pavimentaron sus calles. No obstante, su crecimiento físico fue frenado por las áreas bajo jurisdicción de EU, que no permitió la evolución territorial más allá de lo que debía.

Los sucesivos gobiernos nacionales y locales procuraron adecuar el espacio urbano colonense, con la construcción de edificios, parques, paseos y otras obras que fueron dándole contenido. Se destaca, por ejemplo, entre esas realizaciones materiales el Paseo Juan Demóstenes Arosemena o Paseo Centenario.

Colón se convirtió en un referente urbano importante y único. Desde luego fue así, porque no siguió el modelo de las ciudades coloniales fundadas por los españoles en América y en Panamá. Su historia, sin embargo, ha mostrado signos evidentes de retraso. Desde luego, las políticas municipales, salvo rarísimas excepciones no han concebido y menos centrado proyectos y visiones que permitan un sostenido y eficiente desarrollo de la parte física y estructural.

Las calles y aceras deterioradas, sin señalización y sin mantenimiento; los parques totalmente descuidados; negocios ambulantes sin ordenamiento; levantamiento de quioscos permanentes sin ninguna regulación establecidos en las aceras y calles; avenidas invadidas en su casi totalidad por “lavadores de autos”; ocupación de aceras y vías convertidas, irresponsablemente, en estacionamientos privados por los dueños de almacenes. La ausencia de señalización vial; la basura en callejones transformados en depósitos de ella; las aguas negras y malolientes por doquier; los terrenos baldíos con crecientes herbazales; los orates, los drogadictos y los desamparados vagando por las calles. Las construcciones de edificios que atentan contra el patrimonio arquitectónico colonense; la falta de nomenclatura visible de identificación de calles y avenidas; la peligrosa condición de penumbra y de oscuridad; los edificios sin la debida presentación y adecuación; las casas abandonadas a punto de caerse, los patios insalubres y los residuos y desperdicios desechados en las calles dan cuenta de una ciudad agonizante, descuidada y desordenada, igual a la que describió Eusebio A. Morales cuando la visitó a fines del siglo XIX.

Desde luego, tienen responsabilidad por la triste y penosa situación por la que atraviesa la segunda ciudad en importancia del país, las autoridades electas y designadas, pasadas y presentes, pero igualmente los hombres y mujeres que aquí habitamos, y que hemos preferido apostar por la aniquilación de esta ciudad histórica, que tanto ha dado al país. La responsabilidad es compartida y la necesaria reivindicación de ella también.

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