CRECIMIENTO ECONÓMICO

Curiosa omisión de ´El Economista´: Juan Manuel Castulovich

Para la conocida publicación, que en su edición especial de fin de año presentó su visión del mundo para el 2012, Panamá no cuenta. En la sección que lista los 10 países que tendrán los mayores crecimientos económicos no aparecemos. El primer lugar lo ocupa Macao, para el que se estima un producto interno bruto del 15% anual. El décimo lugar corresponde a Laos, con un 7.9%. Panamá, si las predicciones oficiales son correctas, debió ocupar el quinto o sexto lugar, con Angola, 9.9% o Níger, 8.5%.

¿Está equivocado El Economista o las predicciones oficiales? El asunto no es de poca monta y el Gobierno no debe pasarlo por alto. La revista, esté usted de acuerdo o no con sus predicciones, es un referente mundial del que se valen muchos especialistas e inversores. Para que se tenga una idea de las proyecciones de la publicación, baste mencionar que en la edición “The World in 2012” aparecen artículos escritos por la presidenta de Brasil, Dilma Rouseff; por el famoso conductor, Daniel Barenboin; la premio Nobel de la Paz, Aung San Suu Kyi, relevante figura política de Birmania y eventual presidenta de su país; Alex Salmond, primer ministro de Escocia; Peter Löscher, presidente del gigante industrial alemán Siemens; Bob Diamond, jefe ejecutivo de Barclays; y Rolf Heuer, director general de la Organización Europea de Investigación Nuclear. En otra sección de la publicación, “The World in figures-Countries”(el mundo en cifras, por países), presenta los perfiles de las naciones latinoamericanas, y tampoco menciona a Panamá. Los países incluidos son Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela, todos suramericanos y, además, Cuba. A México lo ubica junto con Estados Unidos y Canadá.

¿Debemos hacer algo al respecto? Pienso que es obligante, si tenemos los argumentos. El flamante Ministerio de Economía y Finanzas, mediante una comunicación oficial, debidamente sustentada, debiera ilustrar a la dirección de la revista para que reconozca como buenas las estimaciones económicas que con tanta fanfarria nos larga para el consumo interno. Aparte, no estaría de más que nuestra Embajada en Londres, donde tiene su sede principal The Economist trate de acercarse a sus responsables para averiguar cuáles son sus razones para ignorarnos. Las estimaciones de la publicación londinense pueden no convencer a todos. Sin embargo, no cabe ignorarlas, porque un altísimo porcentaje son comprobadas por los hechos, como lo demuestra su historial.

Otra sección muy importante de la revista se ocupa del problema que tiene bailando en la cuerda floja a varias naciones europeas, acosadas por sus enormes deudas públicas y que han obligado a Irlanda, Portugal y Grecia, y más recientemente a España, a adoptar draconianos programas de ajuste, impuestos por la troika formada por la Unión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario, como condición ineludible para acceder a los programas de rescate que las salven de la bancarrota, y a España a reducir sus presupuestos para el 2012, en un 19%.

En Panamá, en contra de lo que aconseja el buen sentido, nuestras autoridades insisten en ignorar los peligros que conlleva seguir aumentando el endeudamiento público. El período de bonanza y crecimiento económico que hemos vivido en los últimos años debió aprovecharse para reducir sustancialmente deuda, pero no ha sido así. Los actuales gobernantes siguen apostando por niveles de crecimiento de dudosa sustentación que son menos reales cuando se les aplica el factor negativo que representa la inflación, que no decrece sino que aumenta.

Ojalá estén equivocados los pronosticadores de El Economista y acertados nuestros gobernantes; pero como lo que llevamos visto en los primeros meses del 2012 no es alentador sino todo lo contrario, más valdría remojar nuestras bardas, antes de que el fuego las alcance.

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