COMPROMISO COMUNITARIO

Desarrollo al estilo AES: ¿Ejemplo para toda Latinoamérica?

En avisos recientes, en este periódico así como en otros medios de comunicación, la empresa AES ha lanzado informaciones sobre la operación del mega proyecto hidroeléctrico Chan-75. Según esas fuentes, el proyecto, que ha sido controvertido y ha estado marcado por denuncias de violencia, manipulaciones y mala fe desde el comienzo, estará funcionando en los últimos días del mes de julio.

Las noticias destacan el aumento en la capacidad de generar energía hidroeléctrica que se sentirá en Panamá. Los avisos celebran el papel de la AES en el desarrollo energético panameño como “ejemplo para toda Latinoamérica”. Parece, sin embargo, que se han olvidado de algunos detalles.

Primero, hay familias cuyas casas y fincas quedan dentro del área que se pretende llenar y con quienes la AES no ha llegado a ningún acuerdo. Sabemos de eso, porque representamos a algunas de estas familias, las que se han resistido al proyecto desde hace años, pues no quieren que su forma de vida sea destruida. Sin embargo, frente al avance del proyecto, estas familias han aceptado lo inevitable.

Y así, hemos entrado en contacto con la AES para negociar la indemnización. Pero la actitud de la empresa ha sido muy curiosa, después de manifestar interés en negociar, ha cambiado radicalmente de posición. Sus representantes salieron abruptamente de una sesión de negociación, bajo el pretexto de que el Gobierno no estaba presente, a pesar de que la AES ha negociado decenas de contratos sin la presencia del Gobierno. Y después, se ha esforzado para dividir a los que todavía no habían negociado, siguiendo su táctica preferida desde el comienzo del proyecto: dividir y conquistar.

Todo esto no solo es extraño, sino contrario a las leyes de Panamá. Cuando nos reunimos con funcionarios de la Autoridad Nacional del Ambiente, estos nos dijeron que no se podía llenar el embalse sin antes haber talado todas las áreas alcanzables ni tampoco sin haber rescatado y reubicado la flora y fauna en las áreas todavía no taladas. Y, se supone, que no se va a talar sin haber conseguido la autorización de los propietarios.

Otra actitud de la empresa nos ha extrañado y difiere profundamente de la autoimagen que a la AES le gusta proyectar. En las negociaciones que mantuvimos con representantes de la AES, estos insistieron en que no tenían ninguna obligación de construir el reasentamiento de Guayabal, una de las cuatro comunidades que quedarán inundadas por la hidroeléctrica.

Nos extrañó esta afirmación, frente a las repetidas promesas de la empresa de que construirían reasentamientos para las cuatro comunidades, el registro de esta obligación está en documentos de autoridades administrativas panameñas y en el sitio de la AES –en inglés– en la internet. ¿Será que hay un conjunto de afirmaciones y promesas de la AES para el público, las autoridades panameñas y los inversionistas, y otro conjunto para los indígenas afectados?

Para la AES, que ha gastado millones de dólares en las indemnizaciones hasta la fecha, sería muy fácil sentarse con los pocos que no han capitulado para llegar a un acuerdo sobre indemnización. No sería difícil asumir su compromiso de construir el reasentamiento para la comunidad de Guayabal. Pero, parece que la empresa cree que ha conseguido talar un porcentaje suficiente para comenzar el proyecto. Así que los propietarios que quedan, al parecer, no le interesan más a la AES. Todo eso tiene muy poco que ver con el supuesto compromiso que la AES dice tener con las comunidades en las áreas en donde trabaja. Nos encantaría estar equivocados y nos gustaría ver pruebas de lo contrario. Pero los datos que hay parecen mostrar una empresa devoradora que trata a las personas como a los ríos que generan electricidad: como un insumo desechable. ¿Ejemplo para toda Latinoamérica?

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